Hôm nay,  
Việt Báo Online

186. Một Vòng Kỷ Niệm

11/05/201523:23:00(Xem: 4195)
186. Một Vòng Kỷ Niệm
Viết về Nước Mỹ 2015

MỘT VÒNG KỶ NIỆM

SÁU STEVE BROWN

Sáu Steve Brown là một cựu chiến binh Mỹ từng đóng quân ở Biên Hoà và kết hôn với một phụ nữ Việt. Ông là người Mỹ viết trực tiếp bằng tiếng Việt và đã nhận giải Việt Bút Trùng Quang 2013.

*

Tại tiểu bang Vermont ở miền đông bắc nước Mỹ mùa Đông rất lạnh và kéo dài rất lâu. Thường là từ đầu tháng 11 cho đến cuối tháng 3. Mỗi năm nhiệt độ xuống tới -30 F, có lúc tới -40 F.

Ngay cả trong nhà gia đình tôi cũng lạnh nữa. Dù tôi không còn nhớ rõ nhiệt độ trong nhà là bao nhiêu, nhưng qua những điều khác thì cũng có thể biết là rất lạnh. Thí dụ như trên giường có ít nhất ba cái chăn. Mỗi sáng khi má tôi đánh thức tôi đễ chuẩn bị đi học tôi không muốn chui ra vì biết là sẽ lạnh lắm.

Cũng thưở ấy nhà chúng tôi có cái lò đốt củi dưới lầu. Mỗi đêm khoảng chừng 2 giờ ba tôi phải xuống lầu bỏ thêm củi vô và kéo một cái xà beng để làm cho tro rơi xuống. Khi ông làm những việc đó thì cả nhà ai cũng nghe thấy những tiếng lịch kịch, dần dần trở thành quen thuộc trong những đêm mùa Đông. Bao nhiêu năm mà tôi vẫn chưa quên...

Thưở ấy phía sau nhà có phòng riêng để chất củi. Ba tôi cũng phải ra đó chẻ củi thường xuyên. Sau đó ba tôi sửa đổi cái lò để đốt than đá. Trước khi đi ngủ ba bỏ than đá vô thêm, vậy là đủ cho đến sáng. Thế là ba tôi không còn cần phải thức dậy nửa đêm như bao nhiêu năm trước. Tiện hơn nhiều! Một thời gian sau ba tôi lại sửa đổi cái lò để đốt dầu. Như thế vừa dễ dàng vừa rẻ. Có cái máy điều nhiệt trong phòng ngủ để điều khiển cái lò tự động.

Thời gian càng qua, những tiến bộ trong đời sống càng nhiều...

Khoảng chừng 35 năm sau thời chúng tôi xài lò đốt bằng củi, vợ chồng tôi mua nhà ở tại tiểu bang Ohio. Dù thời tiết ở đây không khắc nghiệt như bên Vermont nhưng trong nhà vẫn khá lạnh.

Nhà này có cái lò đốt dầu như nhà ở Vermont hồi xưa. Lúc đầu gía dầu vẫn rẻ nên chi phí mua dầu không bao nhiêu. Suốt 10 năm đầu tiên gía dầu trung bình là 80 xu một gallon. Sau đó dần dần gía tiếp tục lên nhưng trung bình vẫn dưới 2 mỹ kim một gallon. Đến năm 2008 gía bỗng dưng lên đến $4.71 một gallon. Lắm lúc trong mùa đông phải mua dầu thêm mỗi một tháng. Cái thùng chứa dầu đựng được 280 gallons. Như thế phải xài nhiều hơn 1,000 đô-la một tháng. Quá mắc! Đến tháng Ba, 2009 gía xuống còn 1.71 đô-la một gallon. Nhưng tới tháng Năm, 2011 gía lại lên cao hơn 4 đô-la một gallon một lần nữa rồi sau đó không thay đổi bao nhiêu.

Việt báo xuân 2015
Tác giả cưa củi
Thấy tình hình coi bộ không khá nên đến mùa xuân năm 2012 tôi quyết định mua một cái lò đốt củi. Tôi có theo dõi gía của nhiều loại cái lò. Cuối cùng tháng Chín tôi mua một cái tại cửa hàng Lowes với gía 180 đô-la (hiện nay gía của cái lò đó là lên đến 466 đô-la). Trước hết tôi phải mua đủ ống khói mới để đặt trong nhà cho an tòan. Rồi tôi đặt cái lò vào phòng khách. Theo cách kiến trúc nhà tôi thì một lò là đủ cho cả các phòng cả tầng dưới và trên. Công việc này tương đối dễ dàng. Tôi chỉ cần làm việc một ngày là xong xuôi hết.

Tháng Tư năm đó một người bạn cho tôi biết trên đất của anh ấy có nhiều cây mà tôi có thể cưa ra mang về miễn phí. Loại gỗ này gọi là black locust, rất tốt để đốt trong lò. Nhà anh ấy cách nhà tôi 13 dặm.

Cuối tháng Tư tôi bắt đầu làm việc trong rừng phía sau nhà anh ấy. Tôi có xe pick-up Nissan. Ở đó không có đường đem xe vào rừng nên mỗi khúc củi cắt xong tôi phải khiêng ra xe. Mỗi buổi cưa củi, mang ra xe, chất củi trên xe thì trung bình khoảng 3 tiếng đồng hồ. Làm việc như thế mệt lắm.

Mùa Đông đầu tiên dùng cái lò đốt củi đó còn có bạn bè khác cho củi nếu tôi đến nhà họ cưa ra mang về. Như thế tôi có đủ củi cho hết mùa đông. Trong rừng phía sau nhà trên đất vợ chồng tôi cũng có đủ loại cây. Dần dần tôi cưa cây trong đất nhà. Qua kinh nghiệm tôi tìm hiểu một số điều làm cho công việc này dễ dàng hơn.

Thứ nhất là đừng chọn củi có mắt cây nhiều. Cây có mắt lắm lúc rất khó chẻ ra, có thể mất gấp năm lần thì giờ so với cây không có mắt. Thứ nhì là phải dùng đúng loại dụng cụ đúng cho công việc kiếm củi. Chẳng hạn lúc đầu tôi dùng cái búa chặt cây, cái nêm, và cái búa lớn để chẻ củi. Nhưng sau đó tôi tìm ra có một loại cái búa đặc biệt, vừa chặt cây vừa dùng để chẻ củi. Tôi mua một cái và thấy chiếc búa này giúp cho công việc dễ dàng hơn nhiều. Thứ ba là khi có thể thì chỉ lấy loại cây đốt cháy tốt nhất. Nếu không thì cũng phải bỏ cùng công sức nhưng không có kết qủa nhiều vì phải dùng số lượng củi nhiều hơn gấp mấy lần.

Vì cần củi đốt nên suốt năm tôi có việc để làm, không có một giai đoạn nào không bận. Vậy thì tốt lắm. Công việc kiếm củi vừa tiết kiệm tài chánh vừa có lợi liên quan cho sức khỏe nữa. Sau khoảng hai năm rưỡi làm tiều phu tôi cảm thấy khỏe mạnh hơn lúc trước nhiều. Tuy nhiên, lúc đầu vì chưa quen làm việc thì có khi hai tay và hai vai bị nhức. Có khi tôi thức dậy giữa đêm mà hai bàn tay không có cảm giác gì cả. Sau đó tôi tìm ra nguyên nhân của vấn đề đó là do dây thần kinh trong cổ bị chèn ép. Sau vài tháng có người chỉ cho tôi cách tập thể dục để giải quyết vấn đề. Sau đó tôi không còn bịnhư thế gì nữa.

Mới đây một người bạn cũng gắn cái lò đốt củi trong nhà và anh ấy thích lắm. Có lúc chúng tôi chung sức chặt củi để giúp đỡ nhau cho việc dễ dàng hơn.

Hiện nay, cũng như ba tôi năm mươi lăm năm về trước, trong mùa đông, mỗi ngày tôi phải thức dậy lúc khoảng 2 giờ, xuống lầu bỏ thêm củi vào lò. Nhưng đối với tôi đó không là vấn đề vì thật ra tôi rất vui khi có cơ hội làm công việc này. Những lúc đó tôi thường nhớ tới ba tôi, nhớ thưở đó cuộc sống trong gia đình thật giản dị, bình yên. Tôi cũng vui vì ðược tiết kiệm mà lại làm tăng thêm sức khỏe.

Đôi khi tôi lại nghĩ: biết đâu còn có những kỷ niệm khác của hồi xưa sẽ quay trở lại. Tương lai sẽ trả lời.

Sáu Steve Brown

11/05/2015(Xem: 5191)
Việt Báo kính chúc Quí vị Độc giả, Tác giả, Thân hữu, Thân chủ Năm Mới Ất Mùi 2015 An Lành, Thành Công, Tốt Đẹp.
Tin công nghệ
Khoảng giữa tháng 03/2019, chỉ một ngày sau khi làm mới iPad Air và iPad mini, Apple tiếp tục phát hành cập nhật phần cứng mới dành cho iMac. Cả model 21.5 inch và 27 inch đều được nâng cấp về phần cứng với việc hỗ trợ CPU Intel thế hệ 8 và 9. Ngoài ra, còn có tuỳ chọn GPU AMD Radeon Pro Vega dành cho những người cần sức mạnh đồ họa. iMac 21.5 inch mới sẽ có giá từ 1,299 USD trong khi model màn hình 27 inch sẽ có giá từ 1,799 USD.
Google từng xác nhận rằng ứng dụng email phổ biến của hãng - Inbox by Gmail – sẽ ngừng hoạt động vào mùa xuân năm 2019 nhưng không tiết lộ ngày cụ thể. Đến khoảng giữa tháng 03/2019, điều này đã chính thức được Google xác nhận. "Inbox by Gmail" sẽ ngừng hoạt động từ ngày 02/04/2019.
Trước khi ra mắt năm 2007, Apple đã bí mật phát triển dự án iPhone của hãng trong ít nhất 2.5 năm. Trong khoảng thời gian đó, hầu hết những người làm việc trong công ty chỉ biết tới thiết bị qua tên mã M68 và Purple 2. Apple muốn tạo ra một ngạc nhiên lớn cho mọi người về chiếc iPhone nên với ngay cả kỹ sư phát triển nó cũng không biết hình dáng nó như thế nào.
Ngày 21/03/2019, thương vụ giữa hãng phim Walt Disney Company's và công ty 20st Century Fox chính thức kí kết, hoàn tất thỏa thuận, hai tên tuổi lớn nhất nhì Hollywood sẽ chính thức "về chung một nhà".
Khoảng giữa tháng 03/2019, tại Hội nghị Nhà phát triển Game GDC diễn ra ở San Francisco, Google đã ra mắt một nền tảng hoàn toàn mới có tên là “Stadia”. Đây là nền tảng cho phép chơi game thông qua dịch vụ đám mây của Google, tất cả những gì người dùng cần chỉ là trình duyệt Chrome và mạng Internet tốc độ cao.
Qualcomm từng thông báo sẽ sớm ra mắt một dòng sản phẩm mới. Khoảng giữa tháng 03/2019, hãng đã chính thức giới thiệu dòng chipset hoàn toàn mới có tên QCS400, một bộ vi xử lý dành riêng cho các thiết bị âm thanh thông minh.
Trong thông cáo báo chí khoảng giữa tháng 03/2019, Apple cho biết, Standford Medicine đã công bố kết quả của cuộc nghiên cứu thông qua phần mềm Apple Heart Study tại “Hội thảo và triển lãm khoa học hàng năm của Hiệp hội Tim mạch Hoa Kỳ lần thứ 68”.
Khoảng giữa tháng 03/2019, Apple bất ngờ ra mắt chiếc iPad Air hoàn toàn mới với màn hình 10.5 inch lớn hơn và có giá 499 USD.
Dù Face ID vẫn hoạt động trong công việc nhận dạng gương mặt của mỗi người và phát hiện những cách lách luật, nó vẫn bị lừa bởi những cặp song sinh trong gia đình. Trước đây, khi lần đầu ra mắt iPhone X, đã có hàng loạt video trên YouTube chứng minh vấn đề.
Tinh vân Đầu ngựa tối và Tinh vân Orion phát sáng là những khung cảnh vũ trụ tương phản. Cách Trái đất 1,.500 năm ánh sáng, ở trong một trong những chòm sao dễ nhận biết nhất của bầu trời đêm, chúng xuất hiện ở các góc đối diện của bức tranh khảm hai ảnh tuyệt đẹp.
Khoảng giữa tháng 03/2019, một số nguồn tin Đức cho biết, có thể BMW và tập đoàn Daimler - công ty mẹ của thương hiệu Mercedes-Benz đang thương lượng về kế hoạch cùng phát triển nền tảng xe điện. Dù vẫn chưa có gì chắc chắn nhưng nếu thành công, phân khúc xe mà cả hai nhà sản xuất xe hơi hàng đầu nước Đức hướng đến là các mẫu xe cỡ nhỏ và cỡ trung. Việc sử dụng chung nền tảng cùng nhau phát triển được cho là sẽ giúp tiết kiệm ít nhất 8 tỷ USD trong suốt 7 năm đối với cả 2 bên.
Tháng 01/2018, những hacker được cho là thành viên của nhóm Lazarus, những kẻ được cho là do chính phủ Triều Tiên thuê để trộm tiền và hack các doanh nghiệp, tổ chức trên thế giới đã thử cố trộm 110 triệu USD từ ngân hàng Mexico Bancomext. Những hacker mũ đen không thể nuốt trọn số tiền 110 triệu USD, nhưng chúng cũng thành công trong việc “tuồn” từ 300 đến 400 triệu Peso ra khỏi Mexico, quy đổi ra là khoảng 10 đến 20 triệu USD vào tháng 04/2018.
Khoảng giữa tháng 03/2019, sau khi Google phát hành bản cập nhật Android Q cho các mẫu điện thoại Pixel, một số lập trình viên của diễn đàn XDA-Developers đã nghiên cứu và phát hiện ra một loạt tính năng mới mà Google đã bổ sung vào hệ điều hành mới nhất của hãng.
Khoảng giữa tháng 03/2019, trường Đại học Princeton, Stanford, Ohio State và California-Berkeley cho biết đang cắt đứt hoặc giảm liên quan với Huawei. Theo Bộ Giáo dục Mỹ, từ năm 2012 đến 2018, công ty Trung Quốc đã trao 10.6 triệu USD dưới dạng quà tặng và hợp đồng cho các chương trình truyền thông và công nghệ của 9 trường học. Ông Tobin Smith, Phó Chủ tịch Hiệp hội các trường đại học Mỹ, cho biết “ngày càng nhiều trường cắt liên lạc với họ”. Tháng 09/2018, FBI tổ chức hội nghị lớn với Hiệu trưởng các trường đại học tại Washington
Điều gì đang diễn ra ở trung tâm của thiên hà xoắn ốc M106? Thiên hà M106 xuất hiện vô cùng ấn tượng với một đĩa xoắn ốc chứa đầy những ngôi sao màu xanh cùng mây khí, và phần gần trung tâm với những dải bụi mảnh màu đỏ hòa quyện vào nhau. Lõi của M106 bức xạ mạnh trong vùng sóng radio và tia X, cho thấy hai luồng vật chất phun theo hai hướng ngược nhau, dọc theo trục lớn của thiên hà. M106 là một trong những thiên hà tiêu biểu theo kiểu Seyfert với phần trung tâm có độ sáng lớn bất thường.