Hôm nay,  
Việt Báo Văn Học Nghệ Thuật
Việt Báo Văn Học Nghệ Thuật

Cemetery Honors Vietnamese Fought Alongside U.S. Troops

27/09/201400:00:00(Xem: 3780)
(Editors note: American veterans have the right to be buried in VA National Cemeteries, but what if you fought alongside U.S. forces, like South Vietnamese troops did during the Vietnam War? Turns out, you dont qualify. New America Media reporter Ngoc Nguyen brings us the story of a group of Vietnamese veterans who are establishing the first National South Vietnamese Cemetery in San Bernardino County, California. New America Media, News Report, Ngoc Nguyen, Posted: Sep 16, 2014)

Drivers on Highway 395 in San Bernardino County might miss the South Vietnamese flags flapping next to a stretch of road as they whiz by.

Doctor Chinh Huynh drives his SUV up to an empty, 55-acre plot of land near the city of Adelanto. Its an unlikely site for the first National South Vietnamese cemetery, two hours drive East of Westminsters “Little Saigon” in Orange County.

Its a hot and windy day. The land is flat and dotted with dry shrubs.

Huynh is a family practice physician in Orange County, home to the nations largest population of Vietnamese Americans. During the Vietnam War, he was a Vietnamese Marine Corps doctor for the Republic of Vietnam, Americas ally in the fight against the Communist North.

Huynh looks around and reads a wooden sign that bears the name of the cemetery.

“Nghia Trang Bien Hoa Hai Ngoai,” he says. In English, its The Overseas Bien Hoa Veterans Cemetery.

Its named after one that still exists outside Ho Chi Minh City, which is what Saigon was renamed after the war ended in 1975.

“In the 1970s, the Republic of Vietnam had built its own cemetery to mourn its fallen soldiers,” says Viet Nguyen, a professor of ethnic studies at the University of Southern California.

A famous bronze statue of a soldier in mourning stood outside the gates of the Bien Hoa cemetery in Vietnam. For Vietnamese Americans, the Mourning Soldier is as iconic as the Iwo Jima Memorial is for Americans. The statue, however, no longer stands.

“When the South Vietnamese regime fell, the first thing the north Vietnamese communists …did was to tear down the statues that the regime built,” Nguyen says.

blank
Kim Huynh and Dr. Chinh Huynh at site of the Overseas Bien Hoa Veterans Cemetery San Bernardino County. (Ngoc Nguyen/New America Media)

And, today the Bien Hoa cemetery in Vietnam is barely recognizable. It lies in ruins, and some graves have been desecrated.

“When we heard that, we were sad. We decided that we have to build something like it overseas. Thats why we formed a group,” says Huynh.

Huynhs Committee to Build the Overseas Bien Hoa Veterans Cemetery bought the land in San Bernardino for a quarter million dollars. It was cheaper than trying to buy land in Orange County.

Huynh goes over blueprints for what sounds like an elaborate cemetery.

“Here we see six black walls…the names of the fallen soldiers will be written on these walls,” says Huynh, noting that the site will also include two lakes, a camping site, a museum and a King Hung temple.

A sculptor is creating a replica of the Mourning Solider statue. It will stand outside the cemetery gates.

When he dies, Huynh says, he wants to be buried at this Bien Hoa Cemetery, next to his fellow soldiers.

“When we live we fight side by side and when we die we like to die side by side,” Huynh says.

The price tag for the project could be somewhere between $10 and $20 million, and Huynhs committee has been busy fundraising.

Dr. Huynh often sings at these events. Hes a well-known singer in Vietnamese circles. During the war, he organized USO-style shows to entertain the troops. The group still needs to raise about $50,000 to pay off the loan.

This is an emotional issue for the Vietnamese community in exile. It largely supports the new Bien Hoa Cemetery project, even if some feel its a bit far from where they live. At Little Saigons annual commemoration of the fall of Saigon on April 30th, fellow South Vietnamese veteran Truat Quang Dinh voiced support:

“The dream of each veteran is to be laid to rest among fellow soldiers,” says 64-year old Truat Quang Dinh, who was a RVN naval officer.

Major Bill Mimiagi, a former U.S. Marine, echoed Dinhs sentiment as he stood in front of the Vietnam Memorial in Westminster later that day.

“For the Vietnamese, for the American veterans to be buried in a national cemetery, theyve earned it,” he says. “Its a right to be buried, and most if not all want to be buried in national cemetery, because they are laid to rest with their brothers and sister that they fought with.”

Kim, Huynhs wife, walks around the Westminster Memorial Park Mortuary, right off Little Saigons main shopping street. She stops in front of two plots -- a two-story grave for a husband and wife, where she says, “the one who [passes] away first lies on the bottom and the one who dies later, lays on top.”

Kim says it could be 10 years before any veterans are buried on the land in San Bernardino County. She and her husband, who is 71, have bought two plots in Westminster….Just in case, the Bien Hoa cemetery they envision hasnt opened before they die.

This story was a collaboration between New America Media and KQEDs California Report. To listen to the radio version, click here (http://www.californiareport.org/archive/R201409121630/b).

Gửi ý kiến của bạn
Vui lòng nhập tiếng Việt có dấu. Cách gõ tiếng Việt có dấu ==> https://youtu.be/ngEjjyOByH4
Tên của bạn
Email của bạn
Thấm thoát đã 39 năm di tản ra ngoại quốc để tỵ nạn CS. Rõ rệt một Việt Nam Hải ngoại đã thành hình.
Ông Nguyễn Ngọc Chiểu, Chủ Tịch Hãng Pacific Aerospace, triệu tập một cuộc họp báo có sự hiện diện của Đại Diện các hội đoàn,
Một tuần sau khi chúng tôi gửi lá thư tâm huyết đến Quí Vị Hội Viên, một lá thư tâm huyết thứ hai gửi đến Quí Vị Bác Sĩ được Bác sĩ Lý văn Quý công bố trên diễn đàn Y khoa/ Quân Y.
Hồi báo tuần truốc là của Bác sĩ Dược Khoa Christina bày tỏ thiện ý tham gia. Emai cho Bs Chỉnh: “Cho Christina tham Gia vao chuong trinh lich Su nay ko a?
Ngày 24 tháng 9 -14 Ông Đặng Viết Tác cựu sĩ quan cấp Tá, đến văn Phòng UB Ký tấm check $200 để làm thể Hội Viên Xây Dưng Nghĩa Trang Quân Cán Chính VNCH Hải ngoại.
Cách đây khoảng ba tuần lễ, tôi có viết một lá thư tâm huyết gửi đến cho Quí Vị Hội Viên. Lá thư kể rõ tình huống của Ban Tổ Chức,
Tướng Quân Đội Nhân dân hà nội Võ Nguyên Giáp mất năm nay được một năm. Đám tang trọng thể.
Đáp lời kêu gọi của Uỷ Ban, sơ khỏi hai bàn tay và hai tấm lòng vàng đầu tiên hưởng ứng một cách rất chơn tình: Chiến hữu Hội viên Đặng Hữu Khuyên ở San Jose, Nguyễn Văn Cung ở Little Saigon,
TIN TỨC
NHẬN TIN QUA EMAIL
Vui lòng nhập địa chỉ email muốn nhận.
Người Việt Phone
Hôm thứ Năm (04/06/2020), Thủ tướng Đức Angela Merkel tuyên bố "chắc chắn" không có kế hoạch tái tranh cử nhiệm kỳ 5, dù bà được tín nhiệm cao.
Một thượng nghị sĩ Đảng Cộng hòa Mỹ, người đang vận động thông qua dự luật trừng phạt các ngân hàng có hoạt động làm ăn kinh doanh với quan chức Trung Quốc cho biết dự thảo luật của ông sẽ đưa ra nhiều biện pháp cứng rắn với Hong Kong.
Chiều ngày thứ Năm (04/06/2020), Hội đồng Lập pháp Hong Kong đã bỏ phiếu thông qua việc sửa đổi luật quốc ca, quy định việc xúc phạm quốc ca Trung Quốc là một hành vi phạm tội.
Tổng thống Vladimir Putin quyết định ban bố tình trạng khẩn cấp quốc gia sau khi 20,000 tấn dầu diesel tràn ra một con sông nằm trong Vòng Bắc Cực.
Hôm thứ Năm (04/06/2020), Pháp tuyên bố sẽ không tổ chức duyệt binh trên đại lộ Champs-Elysees ngày 14/07/2020, và thay thế bằng một buổi lễ ở trung tâm thủ đô Paris do lo ngại đại dịch Covid-19