Hôm nay,  

Cemetery Honors Vietnamese Fought Alongside U.S. Troops

27/09/201400:00:00(Xem: 5619)
(Editors note: American veterans have the right to be buried in VA National Cemeteries, but what if you fought alongside U.S. forces, like South Vietnamese troops did during the Vietnam War? Turns out, you dont qualify. New America Media reporter Ngoc Nguyen brings us the story of a group of Vietnamese veterans who are establishing the first National South Vietnamese Cemetery in San Bernardino County, California. New America Media, News Report, Ngoc Nguyen, Posted: Sep 16, 2014)

Drivers on Highway 395 in San Bernardino County might miss the South Vietnamese flags flapping next to a stretch of road as they whiz by.

Doctor Chinh Huynh drives his SUV up to an empty, 55-acre plot of land near the city of Adelanto. Its an unlikely site for the first National South Vietnamese cemetery, two hours drive East of Westminsters “Little Saigon” in Orange County.

Its a hot and windy day. The land is flat and dotted with dry shrubs.

Huynh is a family practice physician in Orange County, home to the nations largest population of Vietnamese Americans. During the Vietnam War, he was a Vietnamese Marine Corps doctor for the Republic of Vietnam, Americas ally in the fight against the Communist North.

Huynh looks around and reads a wooden sign that bears the name of the cemetery.

“Nghia Trang Bien Hoa Hai Ngoai,” he says. In English, its The Overseas Bien Hoa Veterans Cemetery.

Its named after one that still exists outside Ho Chi Minh City, which is what Saigon was renamed after the war ended in 1975.

“In the 1970s, the Republic of Vietnam had built its own cemetery to mourn its fallen soldiers,” says Viet Nguyen, a professor of ethnic studies at the University of Southern California.

A famous bronze statue of a soldier in mourning stood outside the gates of the Bien Hoa cemetery in Vietnam. For Vietnamese Americans, the Mourning Soldier is as iconic as the Iwo Jima Memorial is for Americans. The statue, however, no longer stands.

“When the South Vietnamese regime fell, the first thing the north Vietnamese communists …did was to tear down the statues that the regime built,” Nguyen says.

blank
Kim Huynh and Dr. Chinh Huynh at site of the Overseas Bien Hoa Veterans Cemetery San Bernardino County. (Ngoc Nguyen/New America Media)

And, today the Bien Hoa cemetery in Vietnam is barely recognizable. It lies in ruins, and some graves have been desecrated.

“When we heard that, we were sad. We decided that we have to build something like it overseas. Thats why we formed a group,” says Huynh.

Huynhs Committee to Build the Overseas Bien Hoa Veterans Cemetery bought the land in San Bernardino for a quarter million dollars. It was cheaper than trying to buy land in Orange County.


Huynh goes over blueprints for what sounds like an elaborate cemetery.

“Here we see six black walls…the names of the fallen soldiers will be written on these walls,” says Huynh, noting that the site will also include two lakes, a camping site, a museum and a King Hung temple.

A sculptor is creating a replica of the Mourning Solider statue. It will stand outside the cemetery gates.

When he dies, Huynh says, he wants to be buried at this Bien Hoa Cemetery, next to his fellow soldiers.

“When we live we fight side by side and when we die we like to die side by side,” Huynh says.

The price tag for the project could be somewhere between $10 and $20 million, and Huynhs committee has been busy fundraising.

Dr. Huynh often sings at these events. Hes a well-known singer in Vietnamese circles. During the war, he organized USO-style shows to entertain the troops. The group still needs to raise about $50,000 to pay off the loan.

This is an emotional issue for the Vietnamese community in exile. It largely supports the new Bien Hoa Cemetery project, even if some feel its a bit far from where they live. At Little Saigons annual commemoration of the fall of Saigon on April 30th, fellow South Vietnamese veteran Truat Quang Dinh voiced support:

“The dream of each veteran is to be laid to rest among fellow soldiers,” says 64-year old Truat Quang Dinh, who was a RVN naval officer.

Major Bill Mimiagi, a former U.S. Marine, echoed Dinhs sentiment as he stood in front of the Vietnam Memorial in Westminster later that day.

“For the Vietnamese, for the American veterans to be buried in a national cemetery, theyve earned it,” he says. “Its a right to be buried, and most if not all want to be buried in national cemetery, because they are laid to rest with their brothers and sister that they fought with.”

Kim, Huynhs wife, walks around the Westminster Memorial Park Mortuary, right off Little Saigons main shopping street. She stops in front of two plots -- a two-story grave for a husband and wife, where she says, “the one who [passes] away first lies on the bottom and the one who dies later, lays on top.”

Kim says it could be 10 years before any veterans are buried on the land in San Bernardino County. She and her husband, who is 71, have bought two plots in Westminster….Just in case, the Bien Hoa cemetery they envision hasnt opened before they die.

This story was a collaboration between New America Media and KQEDs California Report. To listen to the radio version, click here (http://www.californiareport.org/archive/R201409121630/b).

Gửi ý kiến của bạn
Vui lòng nhập tiếng Việt có dấu. Cách gõ tiếng Việt có dấu ==> https://youtu.be/ngEjjyOByH4
Tên của bạn
Email của bạn
)
Sky River Casino vô cùng vui mừng hào hứng tổ chức chương trình Ăn Tết Nguyên Đán với những giải thưởng thật lớn cho các hội viên Sky River Rewards. Chúng tôi cũng xin kính chúc tất cả Quý Vị được nhiều may mắn và một Năm Giáp Thìn thịnh vượng! Trong dịp đón mừng Năm Mới Âm Lịch năm nay, 'Đội Múa Rồng và Lân Bạch Hạc Leung's White Crane Dragon and Lion Dance Association' đã thực hiện một buổi biểu diễn Múa Lân hào hứng tuyệt vời ở Sky River Casino vào lúc 11:00 AM ngày 11 Tháng Hai. Mọi người tin tưởng rằng những ai tới xem múa lân sẽ được hưởng hạnh vận.
Theo một nghiên cứu mới, có hơn một nửa số hồ lớn trên thế giới đã bị thu hẹp kể từ đầu những năm 1990, chủ yếu là do biến đổi khí hậu, làm gia tăng mối lo ngại về nước cho nông nghiệp, thủy điện và nhu cầu của con người, theo trang Reuters đưa tin vào 8 tháng 5 năm 2023.
(Tin VOA) - Tổ chức Phóng viên Không Biên giới (RSF) vào ngày 13/9 ra thông cáo lên án Việt Nam tiếp tục lạm dụng hệ thống tư pháp để áp đặt những án tù nặng nề với mục tiêu loại trừ mọi tiếng nói chỉ trích của giới ký giả. Trường hợp nhà báo tự do mới nhất bị kết án là ông Lê Anh Hùng với bản án năm năm tù. RSF bày tỏ nỗi kinh sợ về bản án đưa ra trong một phiên tòa thầm lặng xét xử ông Lê Anh Hùng hồi ngày 30 tháng 8 vừa qua. Ông này bị kết án với cáo buộc ‘lợi dụng các quyền tự do dân chủ xâm phạm lợi ích của Nhà nước’ theo Điều 331 Bộ Luật Hình sự Việt Nam
Từ đầu tuần đến nay, cuộc tấn công thần tốc của Ukraine ở phía đông bắc đã khiến quân Nga phải rút lui trong hỗn loạn và mở rộng chiến trường thêm hàng trăm dặm, lấy lại một phần lãnh thổ khu vực đông bắc Kharkiv, quân đội Ukraine giờ đây đã có được vị thế để thực hiện tấn công vào Donbas, lãnh phổ phía đông gồm các vùng công nghiệp mà tổng thống Nga Putin coi là trọng tâm trong cuộc chiến của mình.
Tuần qua, Nước Mỹ chính thức đưa giới tính thứ ba vào thẻ thông hành. Công dân Hoa Kỳ giờ đây có thể chọn đánh dấu giới tính trên sổ thông hành là M (nam), F (nữ) hay X (giới tính khác).
Sau hành động phản đối quả cảm của cô trên truyền hình Nga, nữ phóng viên (nhà báo) Marina Ovsyannikova đã kêu gọi đồng hương của cô hãy đứng lên chống lại cuộc xâm lược Ukraine. Ovsyannikova cho biết trong một cuộc phỏng vấn với "kênh truyền hình Mỹ ABC" hôm Chủ nhật: “Đây là những thời điểm rất đen tối và rất khó khăn và bất kỳ ai có lập trường công dân và muốn lập trường đó được lắng nghe cần phải nói lên tiếng nói của họ”.
Mạng Lưới Nhân Quyền Việt Nam cử hành Ngày Quốc tế Nhân Quyền Lần Thứ 73 và Lễ Trao Giải Nhân Quyền Việt Nam lần thứ 20.
Sau hơn 30 năm Liên bang Xô Viết sụp đổ, nhân dân Nga và khối các nước Đông Âu đã được hưởng những chế độ dân chủ, tự do. Ngược lại, bằng chính sách cai trị độc tài và độc đảng, Đảng CSVN đã dùng bạo lực và súng đạn của Quân đội và Công an để bao vây dân chủ và đàn áp tự do ở Việt Nam. Trích dẫn chính những phát biểu của giới lãnh đạo Việt Nam, tác giả Phạm Trần đưa ra những nhận định rất bi quan về tương lai đất nước, mà hiểm họa lớn nhất có lẽ là càng ngày càng nằm gọn trong tay Trung quốc. Việt Báo trân trọng giới thiệu.
Tác giả Bảo Giang ghi nhận: “Giai đoạn trước di cư. Nơi nào có dăm ba cái Cờ Đỏ phất phơ là y như có sự chết rình rập." Tại sao vậy? Để có câu trả lời, mời bạn đọc vào đọc bài viết dưới đây của nhà văn Tưởng Năng Tiến.
Người cộng sản là những “kịch sĩ” rất “tài”, nhưng những “tài năng kịch nghệ” đó lại vô phúc nhận những “vai kịch” vụng về từ những “đạo diễn chính trị” yếu kém. – Nguyễn Ngọc Già (RFA).. Mời bạn đọc vào đọc bài viết dưới đây của phó thường dân/ nhà văn Tưởng Năng Tiến để nhìn thấy thêm chân diện của người cộng sản.
NHẬN TIN QUA EMAIL
Vui lòng nhập địa chỉ email muốn nhận.