Hôm nay,  
Việt Báo Văn Học Nghệ Thuật
Việt Báo Văn Học Nghệ Thuật

Giấc Mơ Đổi Nghề Ơû Las Vegas

18/06/200000:00:00(Xem: 138428)
Nguòi tham dự: Cao-Huynh
Bài tham dự số 33/VBST

Bạn Cao Huynh, sinh năm 1944, cư trú tại Santa Ana, là tác giả bài viết “Cái Điếu Cày” đã được đăng tải trên Việt Báo. Bài tham sự thứ hai của bạn là chuyện sòng bài, rất sống động, có lẽ nhờ người viết hiện là một “Dealer” chia bài cho Pechanga Casino, thuộc thành phố Temeculer.

*

Lần nghỉ phép thường niên này, hắn đã có ý định đổi nghề. Với số vốn dành dụm bấy lâu, hắn đã có dư mươi, mười lăm ngàn. Hắn là người rất cẩn thận, dù theo kế hoạch tính toán của hắn, tuy dư sức thành công, nhưng hắn vẫn quyết định chỉ chính thức xin nghỉ việc sau khi thấy chắc ăn như bắp.
Chiều Thứ Bảy cuối tuần vào mùa hè 1998, hắn phấn chấn, sảng khoái lái xe trực chỉ xa lộ 15 đi về Las Vegas. Hắn quyết định lên đó đánh bài kiếm sống. Hắn đã tính toán kỹ, vì hắn kiểm nghiệm rằng: Mấy lần trước đi, hắn đâu có thua, nhưng chỉ tại hắn đánh lâu quá, đầu óc mê muội, đếm bài sai. Có lần thì ăn sớm quá, đường xá xa xôi như vậy chẳng lẽ lại đi về ngay" Phần nữa hắn còn quan niệm đi giải trí, cho nên chưa nghiêm túc chủ trương coi như một cái nghề. Bây giờ lên ở hẳn trên này, hắn sẽ đánh mỗi ngày, ăn thua đúng số tiền qui định là nghỉ. Đừng tham lam, đừng nóng nảy, có kỷ-luật là sẽ thắng. Hắn dự tính thời gian đầu hắn nhất quyết chỉ đánh bài nhỏ, ăn thua vài trăm mỗi ngày, rồi vốn lớn dần, hắn sẽ đánh bàn lớn hơn, ăn thua bạc ngàn...
Hắn xung xướng, hài lòng nghỉ tới cái nghề nhẹ nhàng này, mưa không tới mặt, nắng không tới đầu, chẳng chân lắm tay bùn, chẳng thuế má gì cả. Chẳng bù với cái nghề “thợ máy” của hắn, chân tay lem luốc, quần áo hôi mùi dầu mỡ. Hắn hy vọng trong tương lai, hắn sẽ giàu có, tiền bạc rủng rỉnh, nhà cao cửa rộng, xe mới cáu cạnh...
Mải đắm chìm trong giòng xuy nghĩ miên man, trời sập tối lúc nào hắn cũng không hay. Hắn chỉ sực tỉnh khi những ánh sáng chói lòa, nhấp nhánh rực rỡ muôn màu sắc phía trước; Hắn đã nhìn thấy những sòng bài đầu tiên nằm ngay danh giới giữa hai tiểu bang Cali. và Nevada. Ồ! phía trước hắn thiên đường đã hé lộ, và xa hơn nữa nơi cuối trời hướng bắc cả một bầu trời ửng hồng bởi hàng ngàn, hàng vạn ánh đèn từ kinh-đô cờ bạc phản chiếu lên. Hắn càng cảm thấy yêu mến nước Mỹ hơn. Nước Mỹ đúng là thiên đường cho mọi người, mà hắn lại còn tìm ra được một thiên dường khác riêng cho mình...
Ngay đêm đầu tiên, sau khi ổn định nơi ăn chốn ở trong một khách nhỏ, rẻ tiền, hắn ra quân ngay. Hắn đánh ở sòng lady luck - và chưa đầy một tiếng đồng hồ hắn thắng ngay 150 đô. Hắn tự nhủ. “ngày đầu, không ít thì nhiều phải thắng để lấy hên”. Nghỉ là làm, hắn lạnh lùng đứng dạy đi về. Ba ngày liên tiếp sau đó, hắn đánh ở sòng Sahara. Hai ngày thắng 600 đô, một ngày thua 200 đô, như vậy hắn cũng vẫn còn thắng. Tuy số tiền thắng chẳng lớn lao gì, nhưng hắn cảm thấy vô cùng phấn khởi, chẳng còn nghi ngờ gì nữa...Thành công trong cái nghề mới, chỉ còn là vấn đề thời gian...
Ngày hôm sau hắn đổi sòng, sang đánh ở Las Vegas World. Ngày này, hắn dằng co thật vất vả với những cây bài, có lúc số vốn qui định 300 đô, một ngày của hắn chỉ còn vài chục, nhưng cuối cùng thì hắn cũng gỡ lại được, chẳng ăn chẳng thua. Hắn bực mình nhưng cố giữ kỷ luật, nên đứng dạy đi về...


Sáng sớm hôm sau hắn trở lại Las Vegas World, nhưng hắn sui tàn canh, hắn nguyền rủa cái con mẹ ngồi cùng bàn đánh ẩu, ai lại cứ nhè nhà cái trộ 5, 6 mà mẹ ấy rút, lấy hết Tây của nhà cái, làm hắn thua mấy cây bài liền, làm phương pháp đếm bài của hắn rơi vào nhà cái. Thoáng một cái hắn thua hết 300 đô. Rồi tự nghĩ chỉ vì gặp người không biết chơi, chứ hắn chẳng phạm lỗi gì, nên hắn quyết định về nhà trọ lấy một xuất tiền nữa làm lại từ đầu. Nhưng hắn vẫn sui, cầm toàn bài rác, rút lên là tây, làm xuất tiền vốn của một ngày, đi một lèo ngọt sớt. Còn xót 200 đô trong túi, đáng lẽ không được đánh, hắn cũng cho đi luôn. Hắn nén hận, đứng dạy bực bội, chửi rủa một mình. Về tới phòng, hắn nằm vật xuống giường, mắt ráo hoảnh, hắn cảm thấy tức đến ngẹn cổ, trong người hắn hầm hập như lên cơn sốt. Hắn quên cả kỷ luật ăn thua mỗi ngày, hắn nôn nóng muốn gỡ, muốn thắng vì đã 6 ngày nay hắn chưa kiếm được đồng nào, mà nếu tính đúng ra thì còn thua vào tiền của hắn. Rồi chịu không nổi, ngủ không được... hắn chồm dạy, cầm cả đống tiền vốn mang theo; hắn không nghỉ là sẽ dùng hết, nhưng ít ra có tiền nhiều, lận lưng, đánh vẫn yên tâm. Hắn lái xe tới sòng Mirage, gửi valet paking rồi đi thẳng tới khu vực bàn Black-Jack. Hắn bát đầu đặt những cây bài đầu tiên 50 đô, dằng lên, dằng xuống cả tiếng đồng hồ hắn vẫn chưa ăn được. Dần dần hắn đặt những cây bài 100, 200 thì lại ăn, nhưng ăn một cây thì lại thua 2, 3 cây, cho nên như người đi trên vũng bùn, càng ngày hắn càn lún xuống. Rồi những trận gần về sáng lại càng gay go khốc liệt, hắn đổi bàn ba bốn lần, có những cây bài hắn đã đặt tới 4, 5 trăm. Hắn càng lầm lì càng thua, thì người Floorman và Dealer càng thăm nhiên, vui vẻ, lịch sự, với hắn. Người ta hỏi hắn có cần phiếu ăn Bí-Tết, Tôm hùm không" Có cần rượu mạnh không" có cần phòng nghỉ ngơi không" hắn im lặng lác đầu. Hắn vẫn đang ở trong cơn mê hồn trận, đay cay cú ngất trời...
- Split up! (Chia thêm tụ)
Hắn nói, rồi lạnh lùng vứt ngửa 2 con bài 8 xuống, trong khi nhà cái trộ con 6 . Nhà cái chia cho hắn con 8 nữa, rồi đặt sang bên cạnh, ý hỏi hắn có muốn chia thêm tụ nữa không, hắn gật. Con bài ra nữa cũng lại con 8, hắn cũng gật. Thế là hắn có bốn tụ bài, nếu nhà cái “Hoắc” là hắn sẽ vơ về 4 ngàn đô cả vốn lẫn lời. Hắn ra hiệu nhà cái ngưng lại, rồi rút bao thuốc, lấy một điếu gắn lên miệng; ngay lập tức người floorman nhanh nhẹn rút hộp quẹt xinh xắn, vuông vức như một thỏi vàng nhỏ mồi lửa cho hắn, Hắn chẳng thèm cám ơn, hít một hơi thuốc dài rồi lấy tay ra hiệu rút bài.
Rất may cả bốn tụ bài của hắn đều rút được 19, 20 điểm hắn đỡ lo lắng vì như vậy có nhiều hy vọng từ ăn đến hòa. Tuy vậy tim hắn cũng đập thình thịch...
Người dealer thản nhiên lật quân bài tẩy của mình lên là con 7; 7 mà trộ 6 như vậy nhà cái 13 điểm còn phải rút. Hắn ngừng hút, mắt dán vào mặt bài của nhà cái. Hắn cầu nguyện trong bụng “Xin Trời Phật cho nhà cái con Tây”. Nhà cái rút thêm con 2, 15 điểm cũng vẫn chưa đủ tuổi. Hắn lại cầu nguyện. “Con Tây...con Tây..” nhưng nhà cái lại rút được con sì (A), 16 điểm... lúc này thì hắn đứng phắt dạy, tay đập mạnh xuống bàn hét lên: Tây! Tây! Nhà cái vẫn vẻ mặt thân hữu, thản nhiên rút ra đúng con 5, 21 điểm. Hắn thất vọng buột miệng “Shit!” Rồi bỏ đi.

Hắn đi lê đôi chân mệt mỏi, thân thể rã rời trên con đường Las Vegas Trip, con đường chính của kinh đô cờ bạc, nơi mà hắn định tạo dưng “giấc mơ đổi nghề”.
Trời vẫn còn tối, hai bên đường những sòng bài nguy nga lộng lẫy, cực kỳ Tráng lệ, vẫn lung linh muôn vàn màn sắc, ngàn vạn ánh đèn, vẫn tràn đầy sức sống nhưng không còn quyến rũ hắn nữa. Hắn nhếch mép mỉm cười chua chát.
“Từ thế là mười mấy ngàn đô la đêm nay tan thành mây khói!”. Tuần sau hắn quyết định sẽ trở lại hãng làm việc.
Trời bắt đầu hửng sáng....
Cao Huynh
5/2000

Gửi ý kiến của bạn
Vui lòng nhập tiếng Việt có dấu. Cách gõ tiếng Việt có dấu ==> https://youtu.be/ngEjjyOByH4
Tên của bạn
Email của bạn
Trong mọi hoàn cảnh Anh vẫn không ngừng hoạt động, Anh vẫn cứ đứng ở ngoài nắng - chữ của Mai Thảo. Với tôi, Nhật Tiến - Én Nhanh Nhẹn RS, vẫn cứ mãi là một Tráng Sinh Lên Đường
Lời dịch giả: Đây là bức tâm thư của cựu tổng thống George W. Bush gởi người dân Mỹ trong lúc cả nước đang sôi sục sau cái chết của George Floyd.
NYC với mình như căn nhà thứ hai, thế mà đã hơn một năm rồi mới lên lại. Thường thì hay lên mùa Giáng Sinh, hay Tháng Hai mùa đông để coi tuyết ở Central Park, và tháng Mười Một để coi lá vàng. Lần nầy chỉ mới tháng ba, nhưng có lý do
Xúc động với kỷ niệm. Thơ và nhạc đã nâng cảm xúc về những cái đẹp mong manh trong đời... Đêm Nhạc Người Về Như Bụi, và buổi ra mắt Tuyển Tập 39 Văn Nghệ Sĩ Tưởng Nhớ Du Tử Lê đã hoàn mãn hôm Thứ Ba 14/1/2019.
chiều rớt/xanh/ lưỡi dao, tôi khứng! chờ ... mưa tới. Hai câu cuối trong bài “chiều rớt/xanh/lưỡi dao” anh viết cuối tháng 9/2019 như một lời giã biệt. Và, cơn mưa chiều 7.10.2019 đã tới, anh thay áo mới chân bước thảnh thơi trở về quê cũ. Xin từ biệt anh: Du Tử Lê!
trong nhiều năm qua, lượng khách quốc tế đến Việt Nam tăng trưởng ở mức hai con số, nhưng tỷ lệ quay trở lại thấp (chỉ từ 10% đến 40%) . Chi tiêu của khách du lịch quốc tế tại Việt Nam không cao
Theo bảng xếp hạng chỉ số cảm nhận tham nhũng của Tổ Chức Minh Bạch Quốc Tế năm 2018, Việt Nam đứng hạng 117/ 180 với mức điểm 33/100. Bao giờ mà chế độ hiện hành vẫn còn tồn tại thì “nạn nhũng nhiễu lạm thu” sẽ vẫn còn được bao che và dung dưỡng khắp nơi, chứ chả riêng chi ở Bộ Ngoại Giao
Chính phủ Hoa Kỳ đã hứa tài trợ 300 triệu đô la để làm sạch môi trường bị nhiễm chất độc da cam của phi trường Biên Hòa và hôm 5 tháng 12 là bắt đầu thực hiện việc tẩy rừa tại khu vực này, theo bản tin hôm 6 tháng 12 của báo Tuổi Trẻ Online cho biết như sau.
Hơn 1.000 người có thể đã bị giết bởi lực lượng an ninh ở Iran trong các cuộc biểu tình gần đây, theo một quan chức cấp cao của bộ ngoại giao cho biết hôm Thứ Năm
Bốn người được báo cáo đã bị giết chết hôm Thứ Năm sau một vụ cảnh sát rượt đuổi qua nhiều quận đã kết thúc trong trận đấu súng trên đường Miramar Parkway theo sau một tên cướp có vũ khí tại Coral Gables, tiểu bang Florida.
TIN TỨC
NHẬN TIN QUA EMAIL
Vui lòng nhập địa chỉ email muốn nhận.
Người Việt Phone
Tất cả các ngôi sao đã đi đâu? Cái thường được xem là một lỗ trống trên bầu trời nay được biết là một đám mây phân tử tối.
Một loại vaccine Covid-19 được phát triển bởi Đại học Oxford và AstraZeneca cho thấy khả năng phòng bệnh ở đa số tình nguyện viên được tiêm trong một cuộc thử nghiệm quy mô lớn.
Hãng hàng không British Airways đã bắt đầu bán các sản phẩm là vật dụng trên khoang hạng nhất, bao gồm ly rượu, bát đĩa sành sứ, dép, khăn... phản ánh tác động của Covid-19 đối với hoạt động kinh doanh của hãng.
Các khu mua sắm nổi tiếng thế giới từ Paris, New York cho tới Tokyo đều đang chuẩn bị cho một mùa nghỉ lễ chưa từng thấy.
Hôm thứ Hai (23/11/2020), Tổng thống đắc cử Joe Biden đã có cuộc điện đàm với người đứng đầu EU và NATO, trong nỗ lực phục hồi mối quan hệ xuyên Đại Tây Dương