Hôm nay,  
Việt Báo Online

THẮP NGỌN NẾN NHỎ VỚI TẤM LÒNG TO

20/09/201912:28:00(Xem: 641)
THẮP NGỌN NẾN NHỎ VỚI TẤM LÒNG TO

Từ thiện, lấy mắt thương nhìn cuộc đời. 


blank


Đạo Phật thường được biểu tượng bằng hình ảnh đóa hoa sen.

Từ bản chất đến ứng dụng, hoa sen mang khái niệm “không tánh” giữa cuộc đời gió bụi. Hoa sen có mặt từ chỗ nghèo khổ tối tăm, đồng chua nước mặn đến chốn huy hoàng của vương giả chi hoa.

Tuổi trẻ Phật tử Việt Nam, mà đại diện tiêu biểu là tổ chức Gia đình Phật tử Việt Nam, đã chọn hoa sen trắng làm huy hiệu với châm ngôn: “Bi, Trí, Dũng”. Nhưng qua gần tám mươi năm sinh hoạt thì tinh thần nổi bật nhất của GĐPTVN vẫn là phẩm hạnh từ bi. Phẩm chất từ bi biểu hiện trong cuộc sống là hạnh lành của nếp suy nghĩ, hòa ái trong ngôn ngữ và tình thương trong điệu sống; lấy mắt thương nhìn cuộc đời của hạnh Bồ tát Quán Thế Âm – Từ nhãn thị chúng sanh.
Tình thương có gốc rễ từ tâm lý thường được thể hiện qua tình yêu gia đình, tình yêu lứa đôi, tình yêu đất nước và tình yêu con người được biểu hiện cụ thể bằng các công tác từ thiện.

Xã hội Việt Nam vốn nằm trong vòng nghèo khổ và chậm phát triển từ thuở bình minh của lịch sử đất nước. Văn hóa làng xã đã un đúc nên một tinh thần tương trợ rất đạm bạc về vật chất nhưng đượm nhuần tình nghĩa to lớn của con nhà nghèo như “Lá lành đùm lá rách”, “Bầu ơi thương lấy bí cùng…”!

Nhớ thời đi học, mỗi lần có thiên tai bão lụt tàn phá nghiêm trọng ở một vùng quê hương nào đó thì học trò lũ lượt quyên góp từng mảnh quà đơn sơ như những lon gạo, những chiếc áo cũ để giúp đỡ cứu trợ nạn nhân. Tôi còn nhớ mãi hình ảnh trong một buổi sáng chào cờ ở sân trường Quốc Học năm 1964. Khi thầy Hiệu trưởng thông báo tin cứu trợ lụt bão ở miền trong, một vị giáo sư (thầy Tường?) đã cởi phăng chiếc áo vét của mình đang mặc để đóng góp vào quà cứu trợ. Hay tại Huế, có nhóm Bác Siêu làm từ thiện bằng cách đi xin quyên góp mỗi nhà một vài lon gạo giúp người nghèo đói… quanh năm. Sao những nghĩa cử đơn sơ, tự phát như thế vẫn còn lưu mãi trong những góc khuất của tình người.

Thế đó. Người Việt Nam làm từ thiện bằng cách nhín miếng ăn, chia đôi đồng bạc, nhường cơm sẻ áo của mình đang dùng để giúp bà con bất hạnh hơn. Tinh thần đó càng được giữ ấm trong chiến tranh và kế thừa trên bước đường tha hương trên đất khách, quê người thật là những biểu tượng ân tình và đầy cảm động.

Tuy nhiên, khi đi vào môi trường sống “kinh tế toàn cầu” của xã hội bên ngoài, nhất là xã hội Âu Mỹ, người Việt lại có dịp mở to mắt nhìn một thế giới mà các chương trình từ thiện và sự cứu trợ được thực hiện trên một quy mô “kinh tế thị trường” ở tầm mức to lớn đến ngỡ ngàng.

Ở phương Tây, hễ có đi làm, có thu nhập là phải có nghĩa vụ chia sẻ, tiếp trợ cho các chương trình từ thiện giúp người nghèo khó. Riêng tại Hoa Kỳ, con số các tổ chức từ thiện làm người ta chóng mặt: 1.5 triệu “charities” (cơ quan từ thiện!). Riêng mạng lưới từ thiện lớn nhất toàn cầu của Mỹ là United Way thì đã có riêng 5.500 tổ chức từ thiện trực thuộc với tổng doanh thu hiến tặng hàng năm lên tới 3.92 tỷ đô la Mỹ (theo thống kê 2017).

Người tình nguyện cho là một việc; nhưng mặt khác, các mạng lưới tổ chức, gây quỹ, vận động, điều nghiên, phân phối đúng đối tượng, kịp thời và chính xác là một guồng máy khổng lồ cần phải sử dụng khoản chi phí thật khó tin cho người ngoài cuộc. 

Chi phí điều hành (administrative expenses) ngân quỹ từ thiện tại Hoa Kỳ chiếm trung bình là 40% tổng số tiền doanh thu hiến tặng. Theo cơ quan thống kê đáng tin cậy nhất là The Street.com với số liệu cập nhật năm 2017 thì tổ chức Từ thiện chi phí điếu hành thấp nhất là United Way ở mức 19% và cao nhất là American Tract Society ở mức 68% tổng doanh thu. Lương của tổng giám đốc cơ quan từ thiện Paul Green của Tract Society là 78.800 USD (so với mức lương trung bình hàng tháng của một thầy giáo dạy trung học trên đất Mỹ là 2.590 USD)

Tất nhiên, lớn thuyền, lớn sóng, lớn cơ đồ… Hệ thống cứu trợ khẩn cấp của Mỹ trên toàn thế giới được xem ứng phó nhanh nhất và hiệu quả nhất. Không phải do Mỹ “chân dài, đi nhanh” mà do các hệ thống từ thiện cứu trợ đã được bố trí và dàn trãi khắp mặt địa cầu. Bởi vậy, chi phí điều hành cao như vậy nhưng người hiến tặng kếch sù nhất, vốn là những thành phần tai mắt quốc tế, vẫn tán đồng, không bất mãn hay rút lui thì rõ ràng cũng có lý do riêng của nó.

Trở lại với những chương trình Từ thiện Việt Nam trong cũng như ngoài nước, nói chung, chúng ta cũng đang còn giới hạn trong rừng khái niệm nhân ái “lá lành đùm lá rách” hay “lá rách đùm lá tả tơi”… là chính! Hầu hết các chương trình Từ thiện Việt Nam được thành hình và sinh hoạt trong dạng Từ thiện hơn là Cứu trợ hay Cấp cứu. Hiện nay, chưa có số liệu chính xác về các tổ chức Từ thiện của người Việt Hải Ngoại, nhưng theo ước định thì những tổ chức cứu tế, từ thiện xã hội nằm dưới dạng đồng hương, đồng môn, đồng đội, đồng đạo, ái hữu cũng quá những con số hàng nghìn trong số ước định có 4 triệu người Việt đang sinh sống ở nước ngoài; trong đó, các tổ chức Từ thiện Tuổi trẻ Tôn giáo chiếm một tỷ số khá cao. Nhưng nói chung, đội ngũ từ thiện được đánh giá có phẩm chất cao nhất vẫn là các hội từ thiện của những thành phần tuổi trẻ.    

Riêng với sinh hoạt Từ thiện Phật giáo, tôi có được duyên lành tham gia và quen biết khá nhiều để trao đổi, chia sẻ và tìm hiểu.

Quan niệm truyền thống từ xưa ở chốn cửa thiền là: “Dẫu xây chín đợt phù đồ, sao bằng làm phước cứu cho một người.” Cho nên các chương trình Từ thiện Phật giáo còn được coi như một hình thức hành đạo thể hiện hạnh bố thí.

Tôi đã đi qua một chặng đường gần bốn mươi năm ở xứ người để thấy được nét đẹp của tuổi trẻ với lý tưởng tình thương. Người ta có thể khác nhau về màu cờ sắc áo. Nhưng tình thương thì chỉ có một màu: Đó là Màu Trong Suốt của tâm cảm thông và chia sẻ; của mắt thương nhìn cuộc đời.

Những tổ chức Từ thiện của người Việt ở nước ngoài nhìn chung có nhiều điểm khác biệt với các tổ chức Từ thiện của các nước Âu Mỹ về nhiều mặt: Trước hết là đối tượng cho và nhận. Người Mỹ cho là vì nghĩa vụ nhân đạo nói chung. Họ không tập trung vào một đối tượng nhận nào được xác định trước cả mà tất cả những người nghèo khổ, thiếu thốn, hoạn nạn không phân biệt đều đáng được giúp và nhận. Người Việt khi cho cũng phát xuất từ nghĩa vụ nhân đạo nhưng vẫn chủ quan và nặng tình với anh em, bà con, xứ sở nên “thừa trong nhà mới ra bên ngoài…”, đặt trọng tâm giúp người Việt mình trước đã, vẫn là khuynh hướng chi phối địa bàn từ thiện của người Việt Hải ngoại. 

Cũng vì xuất phát từ cái khung giới hạn của làng xã, quê hương như vậy nên rất ít tổ chức Từ thiện của người Việt trong quá trình hình thành và được thành hình có những điều lệ, nội quy về tổ chức và pháp lý rõ ràng, chặt chẽ nên tình trạng hợp và tan xảy ra thường xuyên. Lắm khi tổ chức tan rã trong sự xung đột, tranh chấp, hiểu lầm đáng tiếc.

Riêng những tổ chức Từ thiện của giới tuổi trẻ Việt tại nước ngoài thì càng ngày càng tăng về số lượng và sự chặt chẽ về tổ chức. Đặc biệt là hầu hết các hội Từ thiện tuổi trẻ Việt Nam nước ngoài đều có nội quy, điều lệ rõ ràng. Đặc biệt là giấy phép Miễn Thuế (Tax Exemption) của cơ quan Thuế vụ Chính quyền cấp. Tiền hiến tặng của tư nhân hay tổ chức sẽ được miễn thuế theo luật định sẽ làm cho người cho hăng hái, mạnh dạn, tăng số lượng quà hiến tặng.

Tuy nhiên, trong những dịp tìm hiểu và tham gia các tổ chức Từ thiện của giới trẻ Việt ở nước ngoài, chúng tôi vẫn có những vấn đề thắc mắc đạt ra rằng: Trong khi các tổ chức Từ thiện như Hoa Kỳ chẳng hạn, sử dụng từ 20% đến 60% (trung bình là 40%) số tiền tổng doanh thu từ sự đóng góp của các nhà hảo tâm thì một số tổ chức Từ Thiện tuổi trẻ Việt rất hãnh diện và hân hoan công khai tài chánh với sự xác định rằng: Các thành viên thực hiện công tác đều hoàn toàn tự lo liệu chi trả mọi chi phí công tác từ tiền túi của mình.

Một trường hợp tham khảo (Case Study)

Hội HƯỚNG THIỆN BỒ ĐỀ (viết tắt: HTBD - tiếnh Anh: Bodhi Charity Foundation) 

 

blank

Tuổi trẻ trong ban tổ chức hội Hướng Thiện Bồ Đề

 

 Mục đích: Hoạt động từ thiện giúp trẻ em, người già cả tàn tật, bệnh hoạn neo đơn. Từ thiện không biên giới nhưng ưu tiên hàng đầu cho người bất hạnh Việt Nam.

Hôm nay, 9-8-2019, chúng tôi từ Sacramento về Hayward để tham gia Tiệc Chay Gây Quỹ do hội Bồ Đề Hướng Thiện tổ chức.

Trang Website của Hội:

https://www.bodhicharityfoundation.org/cms2/

Được biết Hội được thành lập cho một nhóm anh chị em huynh trưởng và đoàn sinh cũ và đang sinh hoạt trong hệ thống Gia đình Phật tử cùng các Phật tử và thân hữu đại chúng không phân biệt. Nét chung của Hội HTBĐ là nơi quy tụ đại đa số các thành viên trẻ trong giới trí thức, sinh viên, chuyên viên, lao động, thương mãi và làm nghề tự do trong vùng Bắc California. Tất cả đều tham gia sinh hoạt và phục vụ trong tinh thần tự nguyện, vị tha, không vị tư lợi.

blank

Tuổi trẻ thăp Đèn Tâm từ thiện

 

Theo dõi hội trưởng Trương Kiệt báo cáo chi tiết chuyến công tác mùa Hè vừa qua đã giúp được 612 đối tượng nghèo khổ, bệnh tật, neo đơn từ Thừa Thiên Huế đến Gio Linh, Quảng Bình, Thanh Hoá... Trong lúc công tác, tất cả các thành viên của Hội Hướng Thiện Bồ Đề từ Mỹ về cũng như trong nước hoàn toàn tự trả mọi khoản chi phí, tuyệt nhiên không trích bất cứ ngân khoản nào từ tiền gây quỹ. Nghĩa là 100% quỹ đóng góp từ thiện của những mạnh thường quân đều đến tay người thọ nhận. Phản ứng chung của quan khách là khen ngợi và hỗ trợ hội HTBĐ trong sinh hoạt và công tác gần một năm qua. Nhiều quan khách phát biểu và đánh giá việc các thành viên tham gia công tác “tự xuất tiền túi để chi tiêu mọi khoản phí tổn trong suốt thời gian công tác” là điểm son trong sáng của Hội Bồ Đề Hướng Thiện mà mọi thành viên bảo trợ và đóng góp đều tin tưởng và khen ngợi.

Tuy nhiên, vẫn có những ý kiến và đề nghị mà hội HTBĐ nói riêng và các hội đoàn từ thiện tư nhân nói chung cần nghiên cứu và suy nghĩ về khái niệm “hoàn toàn tự tức chi phí trong khi thực hiện công tác.” Vì theo ý kiến nầy thì hơn 50% các hội đoàn từ thiện tư nhân tan rã trong vòng 5 năm vì vấn đề chi phí cho công tác quản lý quá cao, bị lạm dụng hay không rõ ràng. Và 50% thì ngược lại, hoàn toàn tự túc chi phí nên phương tiện và địc bàn gây quỹ giới hạn. Những thành viên năng nỗ lui dần hay bỏ cuộc trong vòng từ 3 đến 5 năm vì không tự kham nỗi tự túc chi phí cho những đợt công tác xa, dài hạn quá tốn kém như về Việt Nam và tới các vùng sâu, vùng xa chẳng hạn.

Đề nghị trung đạo, khả thi: 

Nên có kế hoạch chi phí điều hành công tác kiệm ước nhất. Như trên đã trình bày, cơ quan từ thiện lớn nhất thế giới và có điều hành chi phí thấp nhất thế giới là United Way với 19% của quỹ doanh thu (so với con số trung bình là 40%). 

Như vậy, hội HTBĐ chẳng hạn, cũng nên tìm hiểu, tham khảo về vấn đề công tác điều hành tình nguyện cho các hoạt động từ thiện để có một đường hướng lâu dài, hợp với chủ trương của hội, hợp với tình cảm và niềm tin của người hiến tặng và hợp lý hóa công tác tổ chức quản lý vững bền với thời gian và hoàn cảnh..

Vật chất, đời người… có giới hạn, nhưng tình thương và phẩm chất từ bi trí tuệ của người Phật tử và mọi người thì không biên giới.

Cùng với đại chúng, kẻ viết những dòng nầy rất hân hoan khen tặng ý hướng và việc làm đầy mục đích nhân ái và tinh thần nhân bản của Hội Hướng Thiện Bồ Đề đã được thể hiện và chứng minh cụ thể qua các thành tích phục vụ từ thiện và gây quỹ từ thiện trong vòng năm qua.

Tuy khởi đầu chỉ là thắp lên những ngọn nến nhỏ, nhưng tích cực muôn lần hơn là ngồi im mà nguyền rủa bóng tối. Đó xứng đáng là những ngọn nến nhỏ thắp lên trong trái tim to; là tiếng vọng yêu thương trong sự im lặng của một thế giới nào đó cạn tình, vô cảm.  


Sacramento Trung Thu 2019

Trần Kiêm Đoàn

 

16/10/2019(Xem: 189)
Chính sách liên tục thay đổi, nội bộ các đảng chính trị liên tục bất đồng, các đảng chính trị liên tục tranh cãi, luận tội, truất phế, là đặc tính nổi bật trong sinh hoạt chính trị tại Hoa Kỳ.
16/10/2019(Xem: 336)
Lào đã rất khôn ngoan hiểu rõ rằng từ nay 2007, trên thực tế – de facto, mọi phản đối của Việt Nam nếu có cũng chỉ là chiếu lệ... Hà Nội bị chi phối bởi các nhóm lợi ích, và đã bị khuất phục và quy hàng trước chiến lược thủy điện của Lào
16/10/2019(Xem: 473)
Tổng bí thư, Chủ tịch nước Nguyễn Phú Trọng nhấn mạnh việc “chỉnh đốn Đảng … để lấy lại niềm tin và tình thương yêu, quý trọng của nhân dân.” Sao không “chỉnh cái mả mẹ đốn cái mả cha của chúng mày đi” cho nó xong chuyện!
16/10/2019(Xem: 378)
Chúng ta đang sống trong thời cách mạng thông tin. Nơi đó, lợi và hại cùng đi bên nhau, thiện và ác cùng sinh khởi dễ dàng từ một bàn phím. Chiến trường có khi hiện ngay trên màn hình vi tính, đao kiếm là những ngón tay quẹt trên điện thoại
16/10/2019(Xem: 506)
Columbus Day năm nay 2019 nhằm Thứ Hai 14 tháng 10. Đây là ngày lễ của Liên bang Mỹ, đa số tiểu bang cho công sở, trường học nghỉ, có tiểu bang không.
16/10/2019(Xem: 404)
WASHINGTON - Tin Reuters: thông tấn Interfax của Nga cho hay: vào ngày 15/10 bộ trưởng quôc phòng của chính quyền Putin và bộ trưởng quốc phòng Hoa Kỳ mở điện đàm để thảo luận hồ sơ Syria.
16/10/2019(Xem: 145)
WASHINGTON - World Economic Outlook (WEO), là tài liệu thẩm định tiềm lực của kinh tế thế giới của Quỹ tiền tệ quốc tế IMF, hạ thấp đáng kể dự báo về tỉ lệ tăng trưởng GDP hàng năm của 2 nước Hồi Giáo Iran và Saudi Arabia.
16/10/2019(Xem: 198)
PARIS - 5 thành viên của 1 tổ khủng bố nằm vùng toàn nữ bị trừng phạt bằng án tù 5 đến 32 năm, trong mưu toan đánh bom bất thành nhà thờ Notre Dame- dấu ấn của thủ đô Pháp vào năm 2015.
16/10/2019(Xem: 193)
ISTANBUL - Bỏ ngoài tai cảnh cáo của TT Trump, nhà lãnh đạo Thổ Nhĩ Kỳ tự bênh vực can thiệp quân sự tại Syria, xác quyết nhu cầu đánh SDF cho tới khi đạt mục tiêu.
16/10/2019(Xem: 232)
MEXICO CITY - Vào ngày 14/10, công xa đưa cảnh sát đi cưỡng chế lệnh bắt của tòa án bị phục kích tại tỉnh bang Michoacan, miền tây Mexico, khiến ít nhất 14 cảnh sát thiệt mạng.
16/10/2019(Xem: 158)
IDLIB - Lực lượng của chế độ Assad tại Syria tiến đánh SDF tại vùng đông bắc đã nắm quyền kiểm soát thị trấn Manbij và trại định cư gần bên, theo tin quân sự Nga.
16/10/2019(Xem: 147)
SANAA - Viên chức Yemen báo tin: binh lính từ lân bang Saudi Arabia đã nắm quyền kiểm soát phi trường và cảng tại khu vực Aden, là thủ đô tạm.
16/10/2019(Xem: 136)
MANILA - Giới phê bình nhận xét: Tướng Oscar Albayaldes - tư lệnh cảnh sát Philippines- nghỉ phép trươc ngày về hưu là tìm kiếm “xuất ngũ mềm”, khi ông bị tố dính líu tai tiếng về thuộc cấp bán ma túy tịch thu, gọi bằng tên “ninja cops” từ vài tháng qua.
16/10/2019(Xem: 187)
HONG KONG - Các nguồn tin báo trước: các sáng kiến phúc lợi xã hội, gồm hỗ trợ gia cư sẽ là điểm quan yếu trong diễn văn về chính sách năm thứ 3, sẽ được đọc vào tuần tới của đặc khu trưởng Carrie Lam.
16/10/2019(Xem: 502)
Ước tính có khoảng 50 quả bom hạt nhân được lưu trữ tại căn cứ không quân Mỹ ở Thổ Nhĩ Kỳ, đang trở thành những quân bài mặc cả tiềm năng trong mối quan hệ căng thẳng giữa Washington và Ankara, sau khi Thổ Nhĩ Kỳ tấn công vào miền Bắc Syria.
Tin công nghệ
Một kỹ sư phần mềm Facebook cho biết anh bị công ty sa thải vì lên tiếng về vụ tự sát của đồng nghiệp hồi tháng 09/2019.
Khoảng giữa tháng 10/2019, Beats giới thiệu tai nghe Solo Pro, giá 299.95 USD. Đây là một chiếc tai nghe không dây với khả năng khử tiếng ồn, có thiết kế kiểu on-ear vốn khá phổ biến trên dòng sản phẩm Solo trước đây của hãng.
Ước tính có khoảng 50 quả bom hạt nhân được lưu trữ tại căn cứ không quân Mỹ ở Thổ Nhĩ Kỳ, đang trở thành những quân bài mặc cả tiềm năng trong mối quan hệ căng thẳng giữa Washington và Ankara sau khi Thổ Nhĩ Kỳ tấn công vào miền Bắc Syria.
Trước khi phát hành, iOS 13 từng được kỳ vọng giúp những mẫu iPhone đời cũ có thể hoạt động mượt mà, ổn định hơn. Tuy nhiên, đây lại là phiên bản hệ điều hành thảm họa khi chứa hàng loạt lỗi "ngớ ngẩn" gây khó chịu trong quá trình sử dụng.
Khoảng giữa tháng 10/2019, tại sự kiện Made by Google 2019 được tổ chức ở New York (Mỹ), Google đã chính thức ra mắt Pixel Buds 2 - mẫu tai nghe không dây tiếp theo của hãng, sau thành công từ người tiền nhiệm Pixel Buds từng được giới thiệu vào năm 2017.
Khoảng giữa tháng 10/2019, cuộc chiến chống lại biến đổi khí hậu của con người ghi nhận thêm một tin lạc quan.
“Chuyện thật như đùa” đang xảy ra với một số người dùng Facebook. Sau khi báo cáo tài khoản giả mạo, lừa đảo, họ lại bị mạng xã hội khóa nick.
Nếu bầu trời nơi ta sống cũng ảo diệu như thế này, có lẽ nhiều người sẽ chiêm ngưỡng nó thường xuyên hơn!
Khoảng giữa tháng 10/2019, trang The Hollywood Reporter cho biết hãng phim của Apple hiện vẫn chưa được đặt tên chính thức, nhưng sẽ do các giám đốc bộ phận Worldwide Video mới của công ty là Zack Van Amburg và Jamie Erlicht điều hành
Từ trước đến nay, trình duyệt Safari của Apple, vẫn gửi dữ liệu tới Google Safe Browsing để giúp bảo vệ người dùng tránh khỏi những trang web lừa đảo. Nhưng có vẻ như công ty Internet Trung Quốc - Tencent cũng nhận được dữ liệu.
Ở Châu Á, các ứng dụng như WeChat, Alipay, Grab, Go-Jek, Paytm, Kakao và Line đang trở thành một phần không thể thiếu của nhiều người. Phần lớn đều bắt đầu từ các tính năng cơ bản như nhắn tin, thanh toán, gọi xe… nhưng dần trở nên đa năng hơn.
Khoảng giữa tháng 10/2019, một số nguồn tin cho biết Apple gửi dữ liệu của người dùng iOS về Trung Quốc, ngay sau đó, Apple đã trả lời cụ thể hơn về vụ việc.
Khoảng giữa tháng 10/2019, tạp chí Học viện Khoa học Quốc gia Hoa Kỳ đăng tải một báo cáo khoa học mới tới từ các nhà nghiên cứu tại Na Uy và Thụy Điển, cũng có thể coi là một tia hy vọng mới cho nhân loạ
Khoảng giữa tháng 10/2019, Samsung đưa ra cảnh báo người dùng Galaxy S10 không nên dán những tấm kính cường lực màn hình hoặc những miếng dán bảo vệ màn hình trên thị trường tự do.
Khoảng giữa tháng 10/2019, một số nguồn tin cho biết, Singapore sẽ trở thành quốc gia đầu tiên trên thế giới cấm quảng cáo các loại đồ uống chứa nhiều đường. Động thái được đưa ra sau khi quốc gia Đông Nam Á tuyên chiến với bệnh tiểu đường.