Hôm nay,  
Việt Báo Văn Học Nghệ Thuật
Việt Báo Văn Học Nghệ Thuật

Neon, Ánh Sáng Thiêu Thân Của Las Vegas

03/09/201600:00:00(Xem: 4931)
Nhắc đến thành phố Las Vegas của tiểu bang Nevada, Hoa Kỳ, người ta thường nhớ đến cái tên “Sin city”, “The Gambling Capital of the world”, “The Entertainment Capital of the world”, tức “Thành phố tội lỗi”, “Thủ đô cờ bạc của thế giới”, “Thủ đô giải trí của thế giới”. Một số người Mỹ còn gọi đùa Las Vegas là "Lost Wages", có nghĩa là "Mất hết tiền lương". Các sòng bài và khách sạn có nhiều đèn Neon đến nỗi nhiều người gọi thành phố trên sa mạc này là “City of Lights” hay "Thành phố Ánh sáng". Las Vegas còn nổi tiếng về nhà thờ tiệc cưới. Nhiều ngôi sao điện ảnh nổi tiếng đã tổ chức tiệc cưới tại đây.

Thật vậy khi hoàng hôn bắt đầu phủ giăng trên thành phố vừa khô vừa nóng của vùng sa mạc Nevada này, đó chính là lúc thành phố của thế giới ăn chơi mới thực sự hoạt động hăng say, mới rực rỡ lên đèn. Ánh sáng đô hội của chốn trên có sức quyến rũ lòng ham muốn của con người. Khi bước vào, người ta như lạc trong một thế giới khác, nơi trí óc có thể thả lỏng và vui chơi với mọi lối giải trí, tiêu khiển, kể cả các trò cờ bạc, hút sách hay nhục thể. Ánh sáng nhấp nháy của nó lôi cuốn những con thiêu thân liên tiếp lao vào. Sự phát triển của Las Vegas, được gắn bó chặt chẽ với đèn Neon nên nó được gọi là “Thủ đô Neon của thế giới”. Tom Wolfe đã viết vào năm 1965, "Las Vegas là thành phố duy nhất trên thế giới có đường chân trời không phải là những tòa nhà, như New York, cũng không phải bằng cây cối, như Wilbraham, Massachusetts, mà là các bảng hiệu Neon”. Người ta có thể nhìn vào Las Vegas khoảng một dặm(mile) xa, từ tuyến đường 91 mà không thấy nhà cửa, cây cối, chỉ có bảng hiệu. Những bảng hiệu đó, chúng trụ trên tháp cao, chúng xoay, chớp nháy, khi ẩn khi hiện, chỉ để tạo sự chú ý cặp mắt người nhìn.

blank
Las Vegas về đêm năm 1980.

Bạn có bao giờ thắc mắc thành phố này đã thắp bao nhiêu bóng Neon một đêm để mời mọc thị giác khách dạ hành ghé đến vui chơi không? Tôi phỏng đoán, vô cùng lớn. Theo lời một nhân viên chuyên trách về giáo dục của Viện Bảo Tàng Neon Las Vegas, (tôi điện thoại hỏi), một con số phỏng chừng, tất cả các đèn ống Neon kéo ra có thể dài bằng 14 ngàn dặm Anh cộng lại.

Chỉ kể một thí dụ điển hình, trong năm 1995. Để đánh dấu sự mở đầu của con đường Fremont Street ở khu vực trung tâm của Las Vegas. Khu vực chung quanh năm block đường này được trang bị bằng 12,5 triệu đèn LED và 550.000 watt âm thanh từ hoàng hôn cho đến nửa đêm trong một chương trình được tổ chức vào đầu mỗi tiếng đồng hồ.

Tiền điện chi phí cho khoản đèn lấp lánh của cả thành phố ấy, không cần hỏi, ai cũng nghĩ rằng rất cao, chưa kể tiền máy lạnh mùa hè và máy sưởi mùa đông. Người Việt mình mỗi lần đi Las Vegas chơi và dự trù trước sẽ thua bạc, thường nói đùa với nhau rằng "đến kỳ, tôi phải đi đóng tiền bóng đèn cho Las Vegas".

blank
Las Vegas về đêm ngày nay.

Thời đại của Neon tiêu biểu cho sự thịnh vượng của thế giới tư bản, kinh tế và thương mai rồi cũng chết. Nếu bạn ghé Las Vegas vào những năm gần đây, thành phố ánh sáng này có một vẻ đẹp muôn màu khác hẳn với thành phố của những năm xưa. Ánh sáng nhu hơn, mát hơn, kỹ thuật cao hơn do những màn ảnh TV LED khổng lồ, hay những bóng điện quang LED phát ra. Thời đại điện toán đã làm thay đổi bộ mặt của Las Vegas thành hiện đại vào năm 1990. Những bảng hiệu bằng LED hay LCD xuất hiện thay thế cho đèn bóng và đèn ống Neon. Năm 2013, thành phố đã thay khoảng 42 ngàn bóng đèn đường bằng LED để tiết kiệm điện và duy trì năng lượng cho toàn thành phố với con số nhà cửa và các công trình xây cất thương mại cũng như casino tăng vọt như hiện nay. Tuy nhiên, theo tôi, gương mặt thành phố về đêm được trang điểm sáng rỡ nhưng dầy đặc của Las Vegas ngày nay không diễm lệ bằng một Las Vagas lấp lánh nháy sáng trước năm 1990.

Tất cả các bảng hiệu quảng cáo bằng đèn bóng và Neon từ ngày tạo dựng thành phố Las Vegas đã được mang về tàng trữ ở viện bảo tàng The Neon Museum ở Las Vegas. Tôi đã ghé thăm và dự một "Guided walking tour" thật thú vị. Trong tour này bạn được nghe lịch sử hình thành của các bảng hiệu Neon gắn liền với lịch sử thành phố ánh sáng. Các câu chuyện thú vị của những đại gia, cung cách làm ăn, cũng như mạng sống con người, đều có liên hệ tới hệ thống quyền lực của các trùm Mafia.

blank
Bảng hiệu Stardust trong Neon Museum.

Bảo tàng là một khuôn viên ngoài trời, rộng khoảng 2 mẫu Anh được gọi là Boneyard chứa khoảng 200 bảng hiệu. 9 trong số đó đã được sửa cho hoạt động như cũ để trưng bày cho khách thưởng ngoạn xem làm mẫu như, The Lucky Cuss Motel, The Bow & Arrow Motel, The Silver Slipper, Society Cleaners, Binion's Horseshoe, the Normandie Motel, the Hacienda horse and rider, the Landmark and 5th Street Liquors….

Các bảng hiệu này có tính nghệ thuật dân gian này không chỉ có ý nghĩa đối với người dân địa phương ở Las Vegas, các chủ doanh nghiệp và các tổ chức chính phủ mà nó còn có ý nghĩa lịch sử với nền văn hóa của thành phố. Mỗi tấm bảng hiệu được phục hồi trong bộ sưu tập lưu giữ ở Viện Bảo Tàng Neon mang một câu chuyện lịch sử về những người tạo ra nó và tại sao nó quan trọng.

Tỷ như khi dẫn chúng tôi đi quan sát, người hướng dẫn tour chỉ trong mớ hỗn độn những bảng hiệu bóng đèn, cái còn cái mất, đầy những dây nhợ, một cánh hồng hạc nằm chơ vơ. Ông bảo đấy là một mảnh còn lại của tấm bảng hiệu của sòng bài và khách sạn lừng danh Flamingo trong đợt thay bảng hiệu đầu tiên. Tấm bảng hiệu đầu tiên trong những năm 1940 này, có hình một ly sâm banh khổng lồ có các bọt bóng nổi bay lên và những cánh hồng hạc nhấp nháy chuyển động.

blank
Cao bồi Vegas Vic và Sassy Sally ở downtown Las Vegas.

Bugsy Siegel đã mua sòng bạc đầu tiên của mình, El Cortez, tại Las Vegas ở Fremont Street. Sau đó ông thuyết phục được các ông trùm đầu tư để xây dựng lên khách sạn Flamingo. Ông chính là ông chủ đầu tiên của khách sạn này. Bugsy là một người Do Thái sinh ra tại Mỹ. Một tay lưu manh, đầu trộm đuôi cướp, thuộc nhóm găng tơ có dính dáng tới các tổ chức tội phạm Mafia ở Mỹ. Bugsy còn được gọi là Bộ trưởng của thế giới ngầm cùng với các ông trùm khác. Sau khi đạo luật cấm rượu của nước Mỹ hết hiệu lực, Bugsy Siegel cùng đồng bọn tiếp tục mở rộng việc cá cược, đánh bạc, đầu tư vào các sòng bạc kiếm lời. Do quản lý không tốt việc xây dựng, khách sạn bị thất bại vào ngày khai trương. Cuối cùng Bugsy Siegel bị giết và Flamingo rơi vào tay người khác.

Tấm bảng hiệu “Vegas Vic” và “Sassy Sally” cũng được trùng tu lại. “Vegas Vic” là tấm bảng quảng cáo rất nổi tiếng, có hình một chàng cao bồi to lớn đặt bên ngoài sòng bài “The Pioneer Club” vào năm 1951. Đây là bảng quảng cáo đầu tiên bằng Neon của Las Vegas. Cô tình nhân của chàng Vic này chính là “Sassy Sally”, cô gái mang đôi giầy ủng, chân đá lên trời được đặt ở sòng bài Silver Palace, là nơi có chiếc thang cuốn điện đầu tiên của Las Vegas.

blank
Biển Laconcha ở Neon Museum.

Chiếm một khoảng đất rộng, tấm biển Binion Horseshoes một thời lừng lẫy nằm trơ gan thách thức đất trời sa mạc. Nó là linh hồn của Benny Binion, một chủ sòng bạc với nhiều cái nhất: Ông có casino đầu tiên trên Đường Fremont, là người đầu tiên có sáng kiến đặt thảm, ghế ở phía trước máy slot machine và cho các con bạc đặc ân uống free nếu chơi nhiều.

Nghệ thuật nhất phải nói là tấm biển “”Laconcha” của khách sạn La Concha. Tấm này do công ty YESCO nổi tiếng làm và được phục hồi. Nó cũng được dùng làm biểu tượng cho Neon Museum. Những vòm cong tuyệt vời hình con sò này, đã được kiến trúc sư Paul Revere Williams vẽ kiểu cho khách sạn La Concha năm 1961.

Trước khi ra về những người tham dự tour, ai cũng lưu luyến không muốn chia tay, dù đêm Las Vegas đang lên đèn. Chúng tôi đã cùng nhau sống lại lịch sử của một thành phố. Cùng nghe những câu chuyện kể ly kỳ đời sống những tay găng tơ, giang hồ tứ chiến, đầu đường xó chợ và cả những ông trùm Mafia. Biết đâu vọng trong gió hè sa mạc đang thổi về nóng rẫy, đâu đó linh hồn những con thiêu thân của các sòng bài đang vui chơi nhảy múa, say sưa, trụy lạc trong thế giới âm hồn đầy tiếng nhạc và bạc cắc rơi.

Trịnh Thanh Thủy

Gửi ý kiến của bạn
Vui lòng nhập tiếng Việt có dấu. Cách gõ tiếng Việt có dấu ==> https://youtu.be/ngEjjyOByH4
Tên của bạn
Email của bạn
Trong cú sốc ban đầu do COVID-19 gây ra, các chính phủ và ngân hàng trung ương ứng phó bằng những đợt bơm tiền mặt khổng lồ là chuyện có thể dễ hiểu. Nhưng hiện nay, các nhà hoạch định chính sách cần lùi một bước và xem lại các hình thức kích hoạt nào thật sự cần thiết và nguy cơ nào gây nhiều hại hơn lợi. Các chính phủ trên khắp thế giới đang phản ứng mạnh mẽ với cuộc khủng hoảng COVID-19 bằng cách ứng phó kết hợp về tài chính và tiền tệ, nó đã đạt tới 10% GDP toàn cầu. Tuy nhiên, theo Cơ quan Kinh tế và Xã hội thuộc Liên Hiệp Quốc đánh giá tổng quát mới nhất, các biện pháp vực dậy này có thể không thúc đẩy cho tiêu dùng và đầu tư nhiều như các nhà hoạch định chính sách hy vọng.
Bạch Thái Bưởi, theo Wikipedia: “Là một doanh nhân người Việt đầu thế kỷ 20. Lúc sinh thời, ông được xếp vào danh sách bốn người giàu có nhất Việt Nam vào những năm đầu của thế kỷ 20 (nhất Sĩ, nhì Phương, tam Xường, tứ Bưởi)… Xuất thân từ tầng lớp nghèo, ông luôn quan tâm đến đời sống của giới thợ thuyền. Ông dành chế độ an sinh cho các nhân viên của mình. Ông trợ cấp cho học sinh nghèo có chí du học… Năm 1921, Bạch Thái Bưởi cho ra đời tờ báo hàng ngày mang tên Khai hóa nhật báo với tôn chỉ: ‘Một là giúp đồng bào ta tự khai hoá, dạy bảo lẫn nhau... mở mang con đường thực nghiệp. Hai là giãi bày cùng Chính phủ bảo hộ những yêu cầu thiết thực, chính đáng của quốc dân. Ba là diễn giải những ý kiến, những lợi ích, tác hại của các công việc Chính phủ đang làm...’
Sự căng thẳng thẳng giữa nước Mỹ và Trung cộng mỗi ngày mỗi gia tăng. Thật vậy, kể từ ngày 25-9-2018, tổng thống Donald Trump đọc trước Đại hội đồng Liên Hiệp Quốc, kêu gọi các nước trên Thế giới: “Chống lại xã hội chủ nghĩa và những đau khổ do nó đã gây ra cho nhân loại.” Mời xem link: https://youtu.be/q6XXNWC5Koc?t=95. Từ đấy, khiến cho Trung cộng lo âu phập phồng vì cả Thế giới phê phán chủ nghĩa cộng sản gay gắt.
Kết quả bầu cử Thị xã vòng nhì hôm 28/6 vừa qua khoát cho nước Pháp bộ áo mới màu xanh. Bộ áo Pháp lần đầu tiên được mặc. Các Thị xã xưa nay do Thị trưởng xã hội, phe Hữu hay thuộc xu hướng khác nay phần lớn lọt vào tay đảng Xanh. Cả những Thị xã cho tới nay vẫn nằm trong tay cộng sản cũng bị đảng Xanh cướp mất. Giới chánh trị đều ngẩn ngơ trước thực tế hoàn toàn bất ngờ này. Nhiều nhà chánh trị học, nhà báo chánh trị bắt tay ngay vào việc tìm hiểu tại sao bổng nhiên xuất hiện làn sóng xanh chiếm gần hết các thành phố lớn nhỏ của Pháp? Tại sao chỉ có 4/10 người đi bầu? Vậy người được bầu thắng cử hay làn sóng cử tri vắng mặt mới thật sự thắng cử?
Những năm gần đây sự việc Trung Quốc chiếm đảo, vét cát dưới đáy biển xây dựng căn cứ quân sự, xây phi trường, đặt tên lửa tại biển Đông khiến người ta vô tâm quên mất rằng cánh tay dài của Đại Hán đã vươn qua biển thò đến tận Phnom Penh tự thuở nào. Dưới mắt nhiều quan sát viên quốc tế thì Campuchia ngày nay là một tỉnh của Trung Quốc, và Thủ tướng Hun Sen là một bí thư tỉnh ủy của Đảng Cộng sản Trung Quốc, không hơn không kém.Trung Quốc thiết lập căn cứ quân sự trên đất Campuchia là mối đe dọa nghiêm trọng cho các quốc gia khác trong vùng Đông Nam Á, và Hoa Kỳ chắc chắn không thể không nhận ra hiểm họa to lớn đó. Trong buổi tường trình lên Ủy ban Tình báo Thượng viện Hoa Kỳ hôm tháng Giêng năm 2019, Giám đốc Sở Tình báo Quốc gia, lúc đó là ông Dan Coats, đã cảnh báo rằng “Campuchia đang có nguy cơ biến thành một quốc gia độc tài, và điều đó sẽ mở đường cho Trung Quốc thiết lập các căn cứ quân sự trên miền đất ấy.”
Ngày 22 tháng 6 năm 2020, dự luật An Ninh Quốc Gia về Hồng Kông được đưa ra tại quốc hội của Đảng Cộng Sản Trung Hoa để thông qua, và đêm 30 tháng 6 rạng sáng ngày 1 tháng 7, 2020, sau một phiên họp kín của Ủy Ban Thường Vụ Đại Biểu Nhân Dân (mà thế giới gọi là quốc hội bù nhìn tại Bắc Kinh) dự luật này đã trở thành luật. Ngày mà Luật An Ninh Quốc Gia về Hồng Kông này ra đời cũng trùng ngày mà Hồng Kông được trao trả lại cho China 23 năm trước 01-07-1997 theo thể chế “một nước hai chế độ” (one country two systems). Theo đó Hồng Kông vẫn còn quyền tự trị trong 50 năm từ 1997 đến 2047, và trên lý thuyết Hồng Kông chỉ lệ thuộc vào Bắc Kinh về quân sự và ngoại giao mà thôi.
“Ngày 11/07/1995: Tổng thống Hoa Kỳ Bill Clinton và Thủ tướng Việt Nam Võ Văn Kiệt thông báo quyết định bình thường hóa quan hệ ngoại giao giữa 2 nước.” Với quyết định lịch sử này, Hoa Kỳ và Việt Nam Cộng sản đã ghi dấu “gác lại qúa khứ, hướng tới tương lai” được 25 năm vào ngày 11/07/2020. Nhưng thời gian ¼ Thế kỷ bang giao Mỹ-Việt đã đem lại những bài học nào cho hai nước cựu thù, hay Mỹ và Việt Nam Cộng sản vẫn còn những cách biệt không hàn gắn được ?
Trước 1975, ở bùng binh ngã Sáu (kế góc đường Gia Long và Lê Văn Duyệt) có cái biển nhỏ xíu xiu: Sài Gòn – Nam Vang 280 KM. Mỗi lần đi ngang qua đây, tôi đều nhớ đến cái câu ca dao mà mình được nghe từ thưở ấu thơ: Nam Vang đi dễ khó về… Bây giờ thì đi hay về từ Cambodia đều dễ ợt nhưng gần như không còn ma nào muốn hẻo lánh tới cái Xứ Chùa Tháp nghèo nàn này nữa. Cũng nhếch nhác ngột ngạt thấy bà luôn, ai mà tới đó làm chi… cho má nó khi. Thời buổi này phải đi Sing mới đã, dù qua đây rất khó và về thì cũng vậy – cũng chả dễ dàng gì.
Càng gần ngày tranh cử, càng nhiều người biểu lộ yêu mến Tổng thống Donald Trump và ngược lại cũng lắm người bày tỏ chán ghét ông Trump. Có những người ghét ông chỉ vì họ yêu chủ nghĩa xã hội, yêu chủ nghĩa vô chính phủ, lợi dụng cơ hội ông George Floyd bị cảnh sát đè cổ chết đã chiếm khu Capitol Hill, nội đô Seattle, tiểu bang Washington, trong suốt ba tuần trước khi bị giải tán. Nhân 244 năm người Mỹ giành được độc lập từ Anh Quốc, và sau biến cố George Floyd, thử xem nền dân chủ và chính trị Hoa Kỳ sẽ chuyển đổi ra sao?
Tôi có dịp sống qua nhiều nơi và nhận thấy là không nơi đâu mà những từ ngữ “tổ quốc,” “quê hương,” “dân tộc” … được nhắc đến thường xuyên – như ở xứ sở của mình: tổ quốc trên hết, tổ quốc muôn năm, tổ quốc anh hùng, tổ quốc thiêng liêng, tổ quốc bất diệt, tổ quốc muôn đời, tổ quốc thân yêu, tổ quốc trong tim … “Quê hương” và “dân tộc” cũng thế, cũng: vùng dậy, quật khởi, anh dũng, kiên cường, bất khuất, thiêng liêng, hùng tráng, yêu dấu, mến thương …
TIN TỨC
NHẬN TIN QUA EMAIL
Vui lòng nhập địa chỉ email muốn nhận.
Người Việt Phone
Không còn nghi ngờ gì nữa, khẩu trang đã đóng một vai trò trung tâm trong các chiến lược đối đầu với dịch bệnh COVID-19 của chúng ta. Nó không chỉ giúp ngăn ngừa SARS-CoV-2 mà còn nhiều loại virus và vi khuẩn khác.
Hôm thứ Hai (06/07/2020), chính quyền Mỹ thông báo sinh viên quốc tế sẽ không được phép ở lại nếu trường chỉ tổ chức học online vào học kỳ mùa thu.
Đeo khẩu trang đã trở thành một vấn đề đặc biệt nóng bỏng ở Mỹ, nơi mà cuộc khủng hoảng Covid-19 dường như đã vượt khỏi tầm kiểm soát.
Trong khi thế giới đang đổ dồn tập trung vào những căng thẳng giữa Mỹ với Trung Quốc, thì căng thẳng tại khu vực biên giới Himalaya giữa Trung Quốc và Ấn Độ vào tháng 05/2020 đã gây ra nhiều thương vong nhất trong hơn 50 năm.
Ủy ban Tư pháp Hạ viện Mỹ cho biết các CEO của 4 tập đoàn công nghệ lớn Amazon, Apple, Facebook và Google đã đồng ý trả lời chất vấn từ các nghị sĩ Quốc hội về vấn đề cạnh tranh trong ngành công nghệ.