Hôm nay,  
Việt Báo Văn Học Nghệ Thuật
Việt Báo Văn Học Nghệ Thuật

Quán Ngon Cuối Tuần: Vietnamese Fine Dining

02/11/200700:00:00(Xem: 12273)

 Sau một ngày tận lực với công việc, đến với nhà hàng "S" Fine Dining, chúng ta không chỉ được thưởng thức những món ăn tươi ngon, mới lạ mà còn được hoà dịu trong không gian trữ tình, lãng mạn của âm nhạc. Tại đây, thực khách sẽ được thoải mái hưởng thụ đặc quyền của một người sành điệu thật sang trọng.

Khi đến với "S" Fine Dining, bạn không chỉ đến để tìm kiếm một sự thăng hoa về thị giác và xúc giác. Từ người lớn đến trẻ em, ai ai cũng có thể đến để tìm sự thoải mái, thư giãn. Trong tinh thần đó, khung cảnh và thức ăn chắc chắn sẽ làm bạn hứng thú và nhẹ nhõm. Còn nếu muốn đặc tiệc cưới hay buổi tiệc long trọng, "S" là sự chọn lựa hoàn hảo nhất. Thảo nào, cách đây không lâu, buổi gặp gỡ và trò chuyện giữa Tân Đại Sứ Hoa Kỳ tại Việt Nam, Michael Michalak, và các nhân vật quan trọng đã được tổ chức ngay chính căn phòng này.

LÃNG MẠN CÙNG NÉT "S"

... thấp thoáng những cây "thatch" lợp tranh mỏng mô phỏng những giọt mưa lất phất rơi hay những bụi tre, bụi trúc xào xạc nghiêng...

Nằm trên đường West và Bolsa, cách Xa lộ 405 khoảng 1/4 cây số, đồng thời cũng trong khu mua sắm Westminster Mall, "S" Fine Dining là điểm hẹn phù hợp cho mọi trường hợp. Ăn trưa. Ăn tối. Dạ Tiệc. "S" là sự giao thoa giữa sự trình bày và trang trí rất Tây được lộng trong những nét cũng rất ư là Việt Nam. Dưới ánh sáng vàng chan hoà, lung linh, và huyền ảo của một buổi tối thơ mộng, ngước mắt lên bạn sẽ bắt gặp chiếc đèn trần cách tân hình nón lá. Xa xa, trên các hốc tường là ba bức tượng điêu khắc mô tả cô gái Việt Nam. Vóc dáng ấy. Hình dáng ấy. Họ tượng trưng cho ba miền quê hương đất nước. Hai mảng tường lớn ở gần cuối phòng được trang trí bằng một "bức tranh" sống động, khổng lồ màu xanh rêu được rọi sáng từ phía sau. Trên đó, thấp thoáng những cây "thatch" lợp tranh mỏng mô phỏng những giọt mưa lất phất rơi hay những bụi tre, bụi trúc xào xạc khẽ nghiêng mình chào. Chung quanh, trên dãy tường nâu pha chút màu cà phê sữa, bạn còn có thể chiêm ngưỡng những bức tranh sơn mài mang sắc thái Việt của họa sĩ Đằng Giao khổ lớn. Và nếu bạn thích, chủ nhân sẽ sẵn sàng bán ngay cho bạn.

Tuy nhiên, với khung cảnh đẹp, phục vụ tốt cũng chưa đủ sức hấp dẫn thực khách trở lại. Vây mà tại đây, được biết khách thường xuyên lui tới đa phần là khách trung thành với quán. Đôi lúc có thể bạn sẽ bắt gặp chủ và khách cùng trò chuyện vui vẻ, thân mật. Liếc sơ qua, tôi nhận thấy khách nước ngoài chiếm 80 phần trăm tỉ lệ thực khách, trong khi người Việt chỉ có 20 phần trăm. Dĩ nhiên tất cả chúng ta ai cũng biết rằng để thu hút khách sành điệu Mỹ trắng không phải là chuyện đơn giản. Vậy thì điều gì đã khiến họ trở lại một lần, hai lần, rồi nhiều lần sau nữa"

THỰC ĐƠN QUYẾN RŨ & ĐỘC ĐÁO

... bí quyết để tránh ngán ngẩm và lặp lại là sự khéo léo trong cách gia giảm và trình bày...

Chắc chắn không gì khác hơn là các món ăn quen thuộc của người Việt Nam. Nhưng được làm...mới. Đó là những món thường ngày như Bò Kho Gừng, Chả Cá, Cá Kho Tộ được làm trơn tru. Dễ ăn. Dễ nhìn. Không xương. Không bị hôi. Không ám mùi khi bước ra khỏi nhà hàng. 

Món đầu tiên được mang lên là Ốc Len Xào Dừa. Như đã đề cập, không cần phải trình bày cầu kỳ mới sang trọng. Chỉ với dăm bảy con ốc được bóc khỏi vỏ nằm nhô lên từ chỗ lõm của cái dĩa tròn. Xung quanh là nước sốt dừa vàng, thơm ngậy mùi bơ. Gắp một mẫu bánh mì lên. Quẹt vào nước sốt dừa. Rồi cắn một con ốc không quá dai cũng không quá mềm. Ô! Thơm! Đậm đà! Ngon tuyệt! Phải nói rằng, càng ăn tôi càng thấy nghiện cái món khai vị không cầu kỳ nhưng hấp dẫn này.

Điểm qua các món khác trên thực đơn từ đơn giản, thuần túy như Ốc Len Xào Dừa, Gỏi Cá đến độc đáo như Tuna Napoleon, Scallop Hấp XO Sauce. Tất cả đều được đích thân đầu bếp kiêm chủ nhân "S", chị Stephanie, biến tấu. Thấy tôi tỏ vẻ thắc mắc ý nghĩa hai chữ "biến tấu", chị cười và "bật mí." Thành phần gia vị chính của những món "thuần túy" đều được giữ bằng cách tinh chế trong món ăn. Chẳng hạn như trong món Vịt Tiềm, để tránh cho khách nghe mùi ngũ vị hương, "thành phần chính" này đã được ướp trước khi nấu. Ngoài ra, để tăng sự sang trọng, một số món còn được cải biên và thay thế. Ví dụ như thay vì dùng cá trê để nấu như "ông bà ta" đã từng làm thì chị đổi thành cá sea bass thơm hơn và béo hơn. Hoặc thay vì dùng trứng gà thì chị thế trứng cút cho món Trứng Thịt Kho cổ truyền. Chị còn nói thêm, bí quyết để tránh ngán ngẩm và lặp lại là sự khéo léo trong cách gia giảm và trình bày. Thế thôi. Tôi thầm khâm phục sự hiểu biết và cách sáng tạo của chị. Tuy nhiên để có được sự tự tin để nói lên những điều đó, chị Stephanie đã phải trải qua nhiều khóa huấn luyện tại trường Culinary Institute of America. Với nhiều chi nhánh, trường từng đào tạo nhiều đầu bếp giỏi chẳng hạn như đầu bếp Hùng Huỳnh, người vừa đoạt giải Top Chef tại Hoa Kỳ.

TRIẾT LÝ "S" TRONG ẨM THỰC

... Thức ăn, cũng như con người và xã hội, thực chất luôn luôn biến đổi...

Chị Stephanie cho biết trong bối cảnh toàn cầu hóa hiện nay, không thể thiếu một sự sáng tạo trong phẩm cách ăn uống. Không thể thiếu sự bứt phá khỏi văn hoá nấu nướng "truyền thống." Chẳng hạn như cũng là món cuốn đấy, nhưng tại sao không cuốn bằng dưa chuột thái mỏng thay vì bánh tráng" Hay cũng với cái đùi vịt và thành phần chính ngũ vị hương cộng món sốt đặc chế, vậy mà chị vẫn tạo ra được món Vịt Tiềm. Có món quá nổi tiếng, quá "popular" đến nỗi chị không cần liệt kê lên thực đơn mà khách tới vẫn gọi đều đặn.

Tôi băn khoăn trước triết lý của chị. Nhìn vào các món ăn đang được bày biện trước mắt, tôi như bị như thách đố suy nghĩ và định nghĩa cái gọi là "món đặc trưng" của người Việt Nam. Chị nói đúng. Thức ăn, cũng như con người và xã hội, thực chất luôn luôn biến đổi. Luôn luôn sáng tạo. Nếu không có những tính cách ấy, liệu chúng ta có được những món mà ngày nay ta hoan hỉ, tự hào gọi là "quốc hồn quốc túy" hay không" Thử hỏi từ đâu và từ khi nào chúng ta lại có những món lạ và ngon như Phở" Xôi" Chè"

Trở lại với "S" Fine Dining, thấy tôi ngồi trầm ngâm chị đề nghị thêm món Cá Hấp Tương Hột và Cá Nướng Lá Chuối xay với ngò tươi nước chấm. Tuy chỉ gọi nửa phần cho các món, tôi đã thấy hơi no với những món khác trước đó. Tôi đành "ghi sổ" để lần sau gọi thử. Lúc này khách có vẻ nhộn nhịp hơn nên chị không thể tiếp chuyện với tôi được lâu. Trước khi trở ra tiếp khách, chị không quên nói thêm là thực đơn tại "S" thường xuyên được chị thay đổi sau vài tháng để tạo sự mới mẻ. Thú vị hơn nữa khi biết rằng nếu khách  muốn yêu cầu hay muốn thử tài nghệ của đầu bếp, chị vẫn vui lòng làm vừa lòng khách với cách đặc chế "mix-and-match" những món rất lạ, rất riêng. Tôi cười hỏi đùa là mình có thèm một món ốc nhồi. Không ngờ khoảng mười phút sau, nhân viên mang lên một dĩa ốc nhồi nóng hỏi được gói cẩn thận trong lớp lá chuối dày xanh tươi và những que xiên. Chúng to hơn ngón tay cái một chút. Lột vỏ chuối chấm với mắm gừng. Rất thơm và ngon. Thật hấp dẫn cái mùi bùi bùi của chả ốc, tiêu, xả và gừng. Tuy đơn giản nhưng không kém phần công phu.

Vừa ăn tôi để ý xung quanh tất cả các món ăn buộc khách và tiếp viên phải tập phát âm bằng tiếng Việt. Ngoại trừ những món do chính chủ nhân sáng tạo được gọi bằng tiếng Anh. Hầu hết ai cũng đọc được một cách dễ dàng. Nhân viên phục vụ cũng rất đa dạng và chuyên nghiệp. Luôn luôn hiểu ý khách gọi. Nếu bạn cảm thấy thoải mái hơn khi được tiếp bởi một người Việt Nam. Không thành vấn đề. Chỉ cần bạn đề nghị, lập tức một nhân viên khác sẽ thay thế ngay. Như vậy cũng đủ nói lên sự chu đáo, từ chủ nhân đến nhân viên, trong cung cách ứng xử.

GIAI ĐIỆU CỦA "S"

... khách ngỡ ngàng nghe tiếng lướt ngón điêu luyện của nhạc sĩ trong bài Hạ Trắng...

Ngoài những điểm nổi bật về triết lý sáng tạo và nét uyển chuyển, "S" mang đến bạn một nguồn cảm hứng bất tận trong bữa ăn. Khi thưởng thức những món chính và nước uống pha chế độc đáo, khách đến với "S" Fine Dining vào tối Thứ Tư và Thứ Bảy còn đặc biệt xem tài nghệ Jazz của những nhạc sĩ dương cầm, tay trống, và tay bass hoà tấu các ca khúc nổi tiếng, nhẹ nhàng. Được biết đã có nhiều nghệ sĩ danh tiếng từng ghé đây trình diễn như Daniel Bernard. Có đêm khách ngỡ ngàng nghe tiếng lướt ngón điêu luyện của một nhạc sĩ nào đó trong bài Hạ Trắng. Hay những bản tình ca Trịnh Công Sơn vang lên từ tiếng piano ở góc phòng. Đêm đó chúng tôi được dịp nghe các bản Jazz hoà tấu đặc sắc của nhóm Ron Kabayashi. Giai điệu của Jazz không du dương, êm dịu như nhạc hòa tấu cổ điển. Cũng không ồn ào, kích động như Pop. Người chơi Jazz không chỉ cần kiến thức nhạc lý vững. Họ cần sự sáng tạo. Họ cần sự cảm nhận. Cần nguồn cảm hứng. Họ cần sự tương cảm. Để rồi cuối cùng bộc lộ sự sáng tạo tự nhiên. Có người cho Jazz là sự phá cách. Có người tôn vinh nó như đỉnh cao của âm nhạc. Dù sao, cả người thưởng ngoạn lẫn người trình diễn đều có thể có những cảm giác khác nhau. Tưởng chừng như vô tận ở cùng một bản nhạc.

Nói đến giai điệu sáng tạo và thức ăn tao nhã thì không thể không nhắc đến tiết tấu rượu phong phú và đa dạng đi kèm. Nếu muốn trang nhã, bạn có thể gọi các loại cocktails, hay mixed drinks pha trộn như Pina Colada và Apple Martini. Nhiều khi bạn giản dị gọi Strawberry Lemonade mà lại ngon tuyệt cú mèo. Cho những ai thích phiêu lưu hơn một chút vẫn có các loại rượu mạnh XO, VSOP hay Martell Cordon Bleu giúp gia tăng khoái cảm. Tuy nhiên, nếu không chọn được thức uống phù hợp với loại thực phẩm mình gọi, tiếp đãi viên vẫn có thể vui vẻ đề nghị cho bạn.

Một bữa ăn đúng điệu, sau các món khai vị và bữa chính, dĩ nhiên không thể thiếu một chiếc bánh lạnh làm mát và cân bằng vị giác. Vì vậy tôi quyết định gọi Flan. Bơ. Sữa. Đường. Flan thơm thoang thoảng mùi cà-phê. Sau bữa ăn tối "thịnh soạn" và ấn tượng trên, lạ một điều là tôi không cảm thấy ngao ngán đầy bụng. Giờ thì tôi lại hiểu thêm ý nghĩa của hai chữ "sành điệu" và "hưởng thụ" trong ăn uống.

***

Phải công nhận "S" Fine Dining là nhà hàng nhỏ đầu tiên tại Nam California dám mạo hiểm và đã thành công khi triển khai ý tưởng mở nhà hàng sang trọng. Giá các món ăn tuy có cao hơn so với nhiều quán Việt Nam khác tại trung tâm Little Saigon, nhưng bù lại với những khía cạnh độc đáo trên lại rất xứng đáng. Không lạ gì khi biết rằng "S" được các phân tích gia ăn uống, và các phóng viên của tờ LA Times, Orange Coast, Hyatt, và OC Register tường thuật chi tiết và đề cao tính sang trọng của quán. Mới đây, công ty chuyên nghiên cứu và phân tích nhà hàng có tên là Zagat Restaurant Survey  đã cùng nhiều thực khách bình chọn và cho "S" Fine Dining 24/30 điểm. Đó là họ dựa trên phong cách và phẩm chất thức ăn thượng hạng. Nhờ những sáng kiến và bước đầu đó mà văn hóa ẩm thực Việt Nam mới có tầm vóc sánh ngang cùng các cộng đồng khác.

Gửi ý kiến của bạn
Vui lòng nhập tiếng Việt có dấu. Cách gõ tiếng Việt có dấu ==> https://youtu.be/ngEjjyOByH4
Tên của bạn
Email của bạn
Trong mọi hoàn cảnh Anh vẫn không ngừng hoạt động, Anh vẫn cứ đứng ở ngoài nắng - chữ của Mai Thảo. Với tôi, Nhật Tiến - Én Nhanh Nhẹn RS, vẫn cứ mãi là một Tráng Sinh Lên Đường
Lời dịch giả: Đây là bức tâm thư của cựu tổng thống George W. Bush gởi người dân Mỹ trong lúc cả nước đang sôi sục sau cái chết của George Floyd.
NYC với mình như căn nhà thứ hai, thế mà đã hơn một năm rồi mới lên lại. Thường thì hay lên mùa Giáng Sinh, hay Tháng Hai mùa đông để coi tuyết ở Central Park, và tháng Mười Một để coi lá vàng. Lần nầy chỉ mới tháng ba, nhưng có lý do
Xúc động với kỷ niệm. Thơ và nhạc đã nâng cảm xúc về những cái đẹp mong manh trong đời... Đêm Nhạc Người Về Như Bụi, và buổi ra mắt Tuyển Tập 39 Văn Nghệ Sĩ Tưởng Nhớ Du Tử Lê đã hoàn mãn hôm Thứ Ba 14/1/2019.
chiều rớt/xanh/ lưỡi dao, tôi khứng! chờ ... mưa tới. Hai câu cuối trong bài “chiều rớt/xanh/lưỡi dao” anh viết cuối tháng 9/2019 như một lời giã biệt. Và, cơn mưa chiều 7.10.2019 đã tới, anh thay áo mới chân bước thảnh thơi trở về quê cũ. Xin từ biệt anh: Du Tử Lê!
trong nhiều năm qua, lượng khách quốc tế đến Việt Nam tăng trưởng ở mức hai con số, nhưng tỷ lệ quay trở lại thấp (chỉ từ 10% đến 40%) . Chi tiêu của khách du lịch quốc tế tại Việt Nam không cao
Theo bảng xếp hạng chỉ số cảm nhận tham nhũng của Tổ Chức Minh Bạch Quốc Tế năm 2018, Việt Nam đứng hạng 117/ 180 với mức điểm 33/100. Bao giờ mà chế độ hiện hành vẫn còn tồn tại thì “nạn nhũng nhiễu lạm thu” sẽ vẫn còn được bao che và dung dưỡng khắp nơi, chứ chả riêng chi ở Bộ Ngoại Giao
Chính phủ Hoa Kỳ đã hứa tài trợ 300 triệu đô la để làm sạch môi trường bị nhiễm chất độc da cam của phi trường Biên Hòa và hôm 5 tháng 12 là bắt đầu thực hiện việc tẩy rừa tại khu vực này, theo bản tin hôm 6 tháng 12 của báo Tuổi Trẻ Online cho biết như sau.
Hơn 1.000 người có thể đã bị giết bởi lực lượng an ninh ở Iran trong các cuộc biểu tình gần đây, theo một quan chức cấp cao của bộ ngoại giao cho biết hôm Thứ Năm
Bốn người được báo cáo đã bị giết chết hôm Thứ Năm sau một vụ cảnh sát rượt đuổi qua nhiều quận đã kết thúc trong trận đấu súng trên đường Miramar Parkway theo sau một tên cướp có vũ khí tại Coral Gables, tiểu bang Florida.
TIN TỨC
NHẬN TIN QUA EMAIL
Vui lòng nhập địa chỉ email muốn nhận.