Hôm nay,  
Việt Báo Văn Học Nghệ Thuật
Việt Báo Văn Học Nghệ Thuật

Thời Sự Nước Úc: Khi Một Tỷ Phú Phạm Tội Bội Thề

01/07/200800:00:00(Xem: 1520)
Giữa tuần qua giới doanh nhân cùng luật gia Úc đều bàng hoàng sửng sốt trước việc đại tài phiệt Richard Pratt, người đứng hạng thứ tư trong danh sách những người giầu có nhất nước Úc, đã bị truy tố trước tòa hình sự với tội đã man khai với Ủy Ban Bảo Vệ Người Tiêu Thụ ACCC. Nếu bị kết tội, ông Pratt có nguy cơ bị tống giam tối đa là 12 tháng cho từng tội danh trong số bốn tội danh mà ông bị truy tố. Ủy Ban ACCC đã sử dụng điều 155 trong đạo luật Trade Practices Act để truy tố ông Pratt, chủ nhân của công ty sản xuất bao bì, hộp giấy cứng Visy, vì trước đây ông đã chối rằng ông không biết gì đến việc công ty của ông và công ty Amcor ngấm ngầm thoả thuận giá cả các loại bao bì, hộp giấy cứng để cùng thủ lợi.

Amcor và Visy là hai công ty lớn nhất nhì nước Úc trong ngành sản xuất các loại bao bì thùng giấy cứng để cung cấp cho tất cả các nhà sản xuất khác chứa đựng hàng hóa của họ, và thay vì tận tâm cạnh tranh để giành thị trường thì cả hai cùng thỏa hiệp ngầm để giữ giá cho cao – đây là một việc bất hợp pháp. Vào năm 2004, công ty Amcor đã thú nhận với ACCC về sự việc này. Tuy nhiên, trong lúc ACCC điều tra và truy cứu sự việc này thì ông Pratt, trong nhiều lần khai hữu thệ vào năm 2005, lại tuyên bố rằng ông không hề biết gì về việc công ty của ông làm chuyện sai trái cả.

Mãi đến cuối năm ngoái, 2007, sau khi điều đình, thương lượng với ACCC để chấm dứt các vụ kiện tụng, điều tra thì ông Pratt thừa mới thừa nhận sai trái về phần của ông và công ty. Ông phải nộp tiền phạt vạ $36 triệu Úc Kim, và tưởng rằng mọi chuyện đã êm xuôi. Thế nhưng, ông lại bị truy  tố về tội man khai, một tội danh thuộc về hình sự, có thể khiến ông xộ khám. Đây là lần đầu tiên trong lịch sử của ACCC, sau khi đã thỏa thuận điều đình với một người về việc vi phạm điều 45 của luật Trade Pactices Act lại khởi đơn truy tố người ấy với tội man khai trong lúc điều tra. Có người cho rằng sở dĩ ACCC làm như thế là vì nhiệm kỳ 5 năm của ông Graeme Samuel, chủ tịch ACCC,  sắp đáo hạn và ông muốn được tái bổ nhiệm. Có kẻ cho rằng ông Pratt bị dùng làm vật tế thần để chứng minh rằng ông Samuel và ACCC không hề nương tay với các đại công ty hầu lấy lại uy tín của ACCC sau nhiều tai tiếng vì đã tiền hậu bất nhất về sự hữu hiệu của chương trình Fuel Watch.v.v. Có người lại cho rằng đấy chỉ là hậu quả của những thù oán cá nhân giữa hai nhà doanh nhân rất thành công, và đều cùng là người gốc Do Thái.  Đâu là sự thật" Xin mời qúy độc giả theo dõi bản lược dịch bài báo của ký giả Cameron Stewart, nhan đề “ACCC Charges End Richard Pratt’s Road To Recovery” được đăng tải trên nhật báo The Australian ngày 21/6/08 vừa qua.

*

Khi tỷ phú Richard Pratt nghe tiếng ai đó gõ cửa tòa biệt thự tên Raheen của ông ở vùng Kew, một vùng dành riêng cho người giầu có ở Melbourne, vào tối Thứ Năm 19/6 vừa qua thì ông không hề tưởng tượng được rằng cuộc đời của ông sẽ bị xáo trộn ngửa nghiêng.

Người gõ cửa là các luật sư của ông. Họ đến để báo một tin hết sức đen tối: ông  bị truy tố ra toà hình sự - và có thể lãnh án tù – về những bằng chứng hữu thệ mà ông đã đưa ra trước đó về vụ lén thỏa hiệp giữ giá.

Ông Pratt bàng hoàng sửng sốt đến bất động. Trong suốt thời gian qua, kể từ sau khi thú nhận rằng ông đã từng phê chuẩn chấp thuận một thỏa hiệp giữ giá với Amcor trên thị trường bao bì hộp giấy cứng trị giá $1,8 tỷ mỗi năm ở Úc, thì ông đã cố hết sức mình âm thầm làm việc đàng sau hậu trường để lấy lại danh tiếng cho mình, vốn đã bị sụp đổ vì lời thú nhận ấy.

Và bây giờ thì ông đang phải đối phó với 4 tội riêng rẽ, chiếu theo đạo luật thương mãi Trade Practices Act, về việc ông đã cung cấp bằng chứng giả tạo và đánh lạc hướng (providing false and misleading evidence) trong một cuộc điều tra. Mỗi tội mang hình phạt từ $2,000 phạt vạ đến 12 tháng tù ở.  Ông Pratt quả quyết rằng ông sẽ tận lực bảo vệ danh dự, uy tín và sự tự do của ông.

Trong nhiều tháng qua ông đã cố tái thiết lập các mối quan hệ quyền thế xã hội chính trị của ông. Chuyện tung tiền làm việc nghĩa của ông cũng trở lại mạnh mẽ như xưa và ngay cả đội bóng bầu dục AFL mà ông yêu  mến là đội Carlton cũng bắt đầu chiến thắng trở lại dưới sự lèo lái của ông trong chức vụ chủ tịch hội đồng quản trị

Chương sách u tối nhất trong đời ông có vẻ đã kết thúc gần một năm sau khi ông thú nhận tội thỏa hiệp giữ giá, bị phạt vạ $36 triệu Úc kim và bị công khai sỉ nhục. Thế nhưng, ông Graeme Samuel lại còn nhiều ý tưởng khác nữa. Ông Pratt không  biết được rằng sau khi vụ tòa hộ (civil case) được thương lượng ngã ngũ tại tòa Liên Bang (Federal Court) thì ông chủ tịch ACCC đã bắt đầu nghiên cứu những sự việc được cho là bất nhất trong lời khai hữu thệ của ông Prat với ACCC.

Cuối năm ngoái thì ông Pratt thú nhận tội của mình trong khi trước đó thì ông phủ nhận chuyện ông có dính líu vào thỏa hiệp giữ giá. Nguy hiểm cho ông, sự phủ nhận của ông vào năm 2005 lại là lời khai hữu thệ.

Trong một cuộc phỏng vấn năm 2005 với ACC, ông Pratt phủ nhận chuyện ông có thảo luận về những sự dàn xếp giữ giá (price fixing arangments) với ông Russell Jones, lúc bấy giờ là xếp lớn của Amcor, tại tửu điếm All Nations Hotel ở Richmond vào ngày 21/5/2001.

Năm 2005, khi ACCC gặng hỏi ông về lời tuyên bố của ông Russell Jones rằng họ thảo luận việc giữ giá cho cao thì ông Pratt trả lời: “Ông ta nói láo. Một cuộc đối thoại như thế chắc chắn là tôi phải nhớ chứ. Sự thực hoàn toàn không có một cuộc đối thoại nào như thế cả”.

Thế nhưng, vào tháng 9/2007 vừa qua, ông Prat - theo sự cố vấn từ luật sư của ông – quyết định điều đình với ACCC và theo sự điều đình này thì ông và công ty Visy phải thừa nhận tội (plead guilty).

Trong bản liệt kê sự thật được cả đôi bên chấp nhận (agreed statement of facts) thì ông Pratt đã phủ nhận lời khai của chính ông vào năm 2005; và ông thừa nhận có thảo luận về những dàn xếp trong việc giữ giá với ông Russel jones trong buổi họp của họ tại tửu điếm All Nations.

Ông Pratt tin rằng một khi vụ kiện của ACCC với ông được điều đình thỏa đáng thì mọi chuyện sẽ chấm dứt. Ông đã vi phạm luật lệ và ông đã phải nộp phạt. Thế nhưng, ACCC lại có quan niệm khác. Họ tin rằng nếu họ không truy tố ông Pratt vì đã man khai trong lời khai hữu thệ (lying under oath) thì họ sẽ bị chỉ trích và bị tấn công tương tự như việc ASIC (Australian Securities and Investments Commission) bị tấn công vì đã không truy tố ông Steve Vizard theo hình sự.

Cuối năm ngoái, ACCC âm thầm chuyển vụ việc sang văn phòng Công Tố Viện (Director of Public Prosecution). Ông Pratt vô cùng tức giận vì cho rằng hành động của ACCC là một sự phản bội tinh thần của sự thỏa thuận giữa ông và ACCC.

Ông Leeo Zwier, phát ngôn nhân của công ty luật đại diện cho ông Pratt là Arnold Bloch Leibler, tuyên bố: “Ông Pratt ngỡ rằng ông sẽ được đối xử công bằng khi ông giải quyết được sự tranh chấp giữa ông và cái ACCC của ông Graeme Samuel”.

Việc không ai hiểu được là vì sao luật sư của ông Pratt lại không đòi cho thân chủ của họ phải được miễn tố trong bản thỏa thuận điều đình với ACCC mà lại chỉ dựa vào tinh thần “công bằng” mà thôi.

Những người yểm trợ ông Pratt sẽ xem việc ACCC đơn phương quyết định chuyển hồ sơ sang Công Tố Viện là một lối đánh hèn hạ đối với một người vốn đã trả dứt nợ cho tội lỗi của ông. Thế nhưng, những người không ưa ông Pratt thì rất hân hoan vì cho rằng ông đã thoát tội một cách quá dễ dàng trong vụ kiện bên tòa dân sự (civil case), vì tòa này chỉ có thể đưa ra phạt vạ chứ không có quyền tuyên án tù.

Vào tháng 12/2007, thủ tướng Kevin Rudd đã hứa hẹn sẽ đưa ra án tù tối đa là 5 năm cho những tay giám đốc bị kết tội có những hành vi kết bè trục lợi (cartel activity), và qua đó, thi hành một sự canh tân vốn đã bị ngưng trệ dưới thời John Hoard. TT Rudd lúc ấy tuyên bố: “Chuyện này ảnh hưởng đến đời sống của rất nhiều người, và vì thế, là một quốc gia chúng ta phải có thái độ cứng rắn về những hành vi thuộc loại kết bè trục lợi”.

Thế nhưng, ông Pratt xem quyết định truy tố của ACCC là một sự trả thù cá nhân từ ông Samuel. Hai ông Pratt và Samuel, hai doanh gia hàng đầu và thành công nhất của Melbourne, không ưa nhau từ cả hơn một thập niên rồi.

Ông Pratt là một kẻ ở bên ngoài, một cựu cầu thủ dã cầu thô thiển và đồng thời là một kỹ nghệ gia láu cá hoàn toàn khác hẳn với ông Samuel, một người từ bên trong  hàng ngũ giới doanh nhân thượng lưu.

Hai người bất hòa với nhau về những vấn đề liên quan đến nghệ thuật trong khoảng cuối thập niên 1990, khi ông Pratt là chủ tịch của Trung Tâm Nghệ Thuật Victoria (Victoria Arts Centre) còn ông Samuel là xếp của Opera Australia.  Họ đã không nói chuyện với nhau ít nhất là bốn năm rồi, và khi hai người cùng có mặt rong những buổi tiệc tùng, lễ lạc thì ông Prat thường xuyên bỏ về. Ông Pratt tin chắc rằng việc ông Samuel truy đuổi ông ráo riết ít nhất một phần nào đó cũng từ việc thù ghét cá nhân.

Gửi ý kiến của bạn
Vui lòng nhập tiếng Việt có dấu. Cách gõ tiếng Việt có dấu ==> https://youtu.be/ngEjjyOByH4
Tên của bạn
Email của bạn
Trong mọi hoàn cảnh Anh vẫn không ngừng hoạt động, Anh vẫn cứ đứng ở ngoài nắng - chữ của Mai Thảo. Với tôi, Nhật Tiến - Én Nhanh Nhẹn RS, vẫn cứ mãi là một Tráng Sinh Lên Đường
Lời dịch giả: Đây là bức tâm thư của cựu tổng thống George W. Bush gởi người dân Mỹ trong lúc cả nước đang sôi sục sau cái chết của George Floyd.
NYC với mình như căn nhà thứ hai, thế mà đã hơn một năm rồi mới lên lại. Thường thì hay lên mùa Giáng Sinh, hay Tháng Hai mùa đông để coi tuyết ở Central Park, và tháng Mười Một để coi lá vàng. Lần nầy chỉ mới tháng ba, nhưng có lý do
Xúc động với kỷ niệm. Thơ và nhạc đã nâng cảm xúc về những cái đẹp mong manh trong đời... Đêm Nhạc Người Về Như Bụi, và buổi ra mắt Tuyển Tập 39 Văn Nghệ Sĩ Tưởng Nhớ Du Tử Lê đã hoàn mãn hôm Thứ Ba 14/1/2019.
chiều rớt/xanh/ lưỡi dao, tôi khứng! chờ ... mưa tới. Hai câu cuối trong bài “chiều rớt/xanh/lưỡi dao” anh viết cuối tháng 9/2019 như một lời giã biệt. Và, cơn mưa chiều 7.10.2019 đã tới, anh thay áo mới chân bước thảnh thơi trở về quê cũ. Xin từ biệt anh: Du Tử Lê!
trong nhiều năm qua, lượng khách quốc tế đến Việt Nam tăng trưởng ở mức hai con số, nhưng tỷ lệ quay trở lại thấp (chỉ từ 10% đến 40%) . Chi tiêu của khách du lịch quốc tế tại Việt Nam không cao
Theo bảng xếp hạng chỉ số cảm nhận tham nhũng của Tổ Chức Minh Bạch Quốc Tế năm 2018, Việt Nam đứng hạng 117/ 180 với mức điểm 33/100. Bao giờ mà chế độ hiện hành vẫn còn tồn tại thì “nạn nhũng nhiễu lạm thu” sẽ vẫn còn được bao che và dung dưỡng khắp nơi, chứ chả riêng chi ở Bộ Ngoại Giao
Chính phủ Hoa Kỳ đã hứa tài trợ 300 triệu đô la để làm sạch môi trường bị nhiễm chất độc da cam của phi trường Biên Hòa và hôm 5 tháng 12 là bắt đầu thực hiện việc tẩy rừa tại khu vực này, theo bản tin hôm 6 tháng 12 của báo Tuổi Trẻ Online cho biết như sau.
Hơn 1.000 người có thể đã bị giết bởi lực lượng an ninh ở Iran trong các cuộc biểu tình gần đây, theo một quan chức cấp cao của bộ ngoại giao cho biết hôm Thứ Năm
Bốn người được báo cáo đã bị giết chết hôm Thứ Năm sau một vụ cảnh sát rượt đuổi qua nhiều quận đã kết thúc trong trận đấu súng trên đường Miramar Parkway theo sau một tên cướp có vũ khí tại Coral Gables, tiểu bang Florida.
TIN TỨC
NHẬN TIN QUA EMAIL
Vui lòng nhập địa chỉ email muốn nhận.
Người Việt Phone
Không còn nghi ngờ gì nữa, khẩu trang đã đóng một vai trò trung tâm trong các chiến lược đối đầu với dịch bệnh COVID-19 của chúng ta. Nó không chỉ giúp ngăn ngừa SARS-CoV-2 mà còn nhiều loại virus và vi khuẩn khác.
Hôm thứ Hai (06/07/2020), chính quyền Mỹ thông báo sinh viên quốc tế sẽ không được phép ở lại nếu trường chỉ tổ chức học online vào học kỳ mùa thu.
Đeo khẩu trang đã trở thành một vấn đề đặc biệt nóng bỏng ở Mỹ, nơi mà cuộc khủng hoảng Covid-19 dường như đã vượt khỏi tầm kiểm soát.
Trong khi thế giới đang đổ dồn tập trung vào những căng thẳng giữa Mỹ với Trung Quốc, thì căng thẳng tại khu vực biên giới Himalaya giữa Trung Quốc và Ấn Độ vào tháng 05/2020 đã gây ra nhiều thương vong nhất trong hơn 50 năm.
Ủy ban Tư pháp Hạ viện Mỹ cho biết các CEO của 4 tập đoàn công nghệ lớn Amazon, Apple, Facebook và Google đã đồng ý trả lời chất vấn từ các nghị sĩ Quốc hội về vấn đề cạnh tranh trong ngành công nghệ.